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Extincion

Tortuga lora, una especie de supervivencia prioritaria

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La tortuga lora pertenece al género Lepidochelys, siendo una de las dos especies que sobrevive en la actualidad a pesar de que se encuentra en peligro de extinción desde hace muchos años. También se le conoce como tortuga de Kemp, porque Richard Moore Kemp, un naturalista, fue el primero en descubrir esta especie. La lora es una tortuga marina que vive en el Océano Atlántico y su población está disminuyendo a pasos agigantados desde la década de los 70.

¿Cómo es la tortuga lora?

La tortuga lora es una de las especies de tortugas marina más pequeñas que existen en la actualidad. Lo habitual es que al llegar a la madurez tengan una longitud de caparazón de entre 60 y 70 centímetros, encontrándose su peso medio entre 35 y 45 kilos. Son tortugas que presentan unas características únicas, destacando las que se detallan a continuación:

  • El cuerpo de la tortuga lora es denominado dorsoventral, lo que quiere decir que pertenece a la espalda y al vientre a la vez.
  • Cuenta con un pico perfectamente adaptado, además de aletas.
  • La tortuga lora adulta presenta un caparazón ovalado, normalmente de un color grisáceo.
  • La cabeza tiene dos pares de escamas catalogadas como prefrontales y su forma es triangular.

Una características significativa de la tortuga lora es que cambia de color a medida que se van acercando a la madurez. Al nacer las crías son oscuras, principalmente negras, mientras que cuando llegan a la época adulta adquieren un color amarillo verdoso. Esta especie suele llegar a la madurez sexual entre los 7 y los 15 años, normalmente.

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¿Cómo vive la tortuga lora?

Esta especie marina vive principalmente en las aguas del Océano Atlántico, desde la región de Terranova hasta Venezuela, por lo que es fácil encontrar tortugas loras en el Caribe o el Golfo de México. Es así porque prefieren vivir en aguas de calidad, ya que no soportan demasiado bien el frío, aunque también pueden emigrar a otras zonas como Florida, asentándose en las aguas cercanas a Luisiana. Lo normal es que las tortugas loras hembra se muevan en grupo, sobre todo si ha llegado la época de desovar, haciéndolo habitualmente en Tamaulipas, un estado de México.

Es una especie cuyo alimento principal es el cangrejo, sobre todo entre las tortugas más jóvenes, aunque también pueden incluir en su dieta otros alimentos como:

  • Crustáceos.
  • Peces.
  • Algas.
  • Erizos de mar.
  • Moluscos.
  • Medusas .

La mejor época de anidación para las tortugas loras es entre los meses de abril y agosto, prefiriendo zonas donde haya dunas o, en menor medida, pantanos. Suelen anidar varias veces durante esta época, durando la incubación un máximo de 70 días. Lo normal es que pongan más de 100 huevos, y un dato curioso es que el sexo de la cría se decide según la temperatura que tenga la zona que ha elegido para incubar. En el caso de que esta temperatura sea inferior a 30 grados, generalmente las crías son del sexo masculino.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

El nivel de peligro de extinción de la tortuga lora ha sido denominado como crítico, puesto que en los últimos 50 o 60 años la población ha disminuido en gran medida:

  • Finales de la década de los 40: en estos años es cuando comienzan a hacerse estudios sobre la tortuga lora, estimándose que había unas 89.000 hembras anidadoras en las zonas donde habitan.
  • Años 60 y 70: el declive de esta especie empieza a notarse y es en ese momento cuando se declara como un animal en peligro de extinción.
  • 1980: se descubren unos 700 nidos de tortuga lora en las playas de Rancho Nuevo (México).
  • 1985: la población de tortugas lora en la zona disminuye, no superando los 8.000 ejemplares.
  • Principios del 2000: se hizo otro recuento y se estimó que había unos 6.000 nidos.
  • 2007: en Corpus Christi (Texas), se encontraron 128 nidos en sus playas, además se liberaron algo más de 10.000 crías.

Entre los años 1947 y 1970, la tortuga lora sufrió su mayor descenso en la población, principalmente por causas como la alta tasa de mortalidad de tortugas por la pesca de arrastre. Aunque ahora el número de ejemplares ha aumentado, es cierto que la tortuga lora sigue siendo una especie en peligro de extinción, puesto que se enfrenta a graves amenazas y no cuenta con muchos ejemplares en todo el mundo. Por ello es una especie muy protegida.

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¿Cuáles son las amenazas de la tortuga lora?

La población actual existente de la tortuga lora es muy inferior a la que se conocía en la década de los años 40, siendo tres las amenazas principales que han causado esta situación:

  • La pesca de arrastre.
  • La acción del ser humano.
  • La contaminación marina.

La tortuga lora es una de las especies amenazadas de todos los reptiles, pero no es la única. En https://extincion.online/reptiles/ puedes saber cuáles son las especies más destacadas en cuanto a amenazas. Otros animales que destacan por el peligro de continuar existiendo son el lagarto gigante del Hierro, la culebra ciega y el gavial de ganges.  Aquí puedes tener toda la información del lagarto gigante del Hierro o si lo prefieres, puedes leer más sobre el gavial de ganges.

Pesca de arrastre

Tanto la pesca de arrastre de palangre como la que se lleva a cabo con redes de enmalle son causas principales de la disminución de la población de esta especie marina. Este tipo de pesca provoca que las tortugas loras mueran por ahogamiento debido al uso de las redes camaroneras. Se estima que pueden morir de forma anual entre 500 y 5.000 tortugas loras en las principales playas donde habitan.

Esto se produce desde finales de los 80. Concretamente en 1987 se atraparon con estas redes más de 45.000 ejemplares, muriendo alrededor de 11.000. Teniendo en cuenta estas cifras, algunos estudios han establecido números mayores de muertes.

La acción del ser humano

Otra de las amenazas a la que se enfrentan las tortugas loras es la acción del ser humano, es decir las interacciones que llevan a cabo como puede ser la caza. Los expertos aseguran que la carne de esta especie es muy valioso, al igual que sus huevos. Por este motivo las zonas de anidación están hoy en día protegidas, aunque las leyes en este sentido a veces no se aplican de forma adecuada, suponiendo un problema para la supervivencia de esta especie. Esto además está provocando que las playas donde anidan (habitualmente en México) se estén degradando, haciendo que las tortugas loras pierdan su hábitat.

La contaminación marina

Las principales áreas donde las tortugas loras adultas tienen su fuente de alimentación se encuentran situadas cercanas a zonas donde se lleva a cabo la producción de petróleo. Esto provoca que dichas áreas se expongan constantemente a la contaminación y haya una gran cantidad de desechos marinos. Así, es otro de los motivos por lo que esta especie se está viendo amenazada.

¿Cómo se intenta asegurar la supervivencia de la tortuga lora?

Desde los años 70 la tortuga lora ha sido catalogada como una especie en peligro de extinción, motivo por el cual se han tomado medidas para asegurar su supervivencia en el futuro. Entre otras cosas, se pueden destacar las siguientes:

  • 1970: se incluyó a la tortuga lora en la Ley de Conservación de Especies en Peligro.
  • 1973: también se incluye en la Ley de Especies en Peligro conocida como ESA.
  • 1984: se crea un plan de recuperación, que fue supervisado en 1992 y mejorado.
  • Marzo 2010: se vuelve a evaluar la situación de las tortugas loras, detallando las nuevas amenazas a las que se enfrenta para poder paliarlas.

Una de las últimas acciones que es muy importante para la supervivencia de esta especie es la inclusión de un dispositivo que excluye a las tortugas en las redes de pesca para evitar la amenaza del arrastre de camarón. Se trata de un mecanismo que se ajusta perfectamente a la red que hace que las especies más grandes, como es el caso de las tortugas, no puedan sobrepasarla evitando así los ahogamientos.

Vídeo sobre la Tortuga Lora:

Fuentes y referencias: 

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