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Extincion

Tarántula azul, una especie increíble que puede desaparecer

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La Chromatopelma cyaneopubescens, comúnmente conocida como tarántula azul, es una especie invertebrada originaria de Venezuela, concretamente de la Península de Paraguaná, declarada en peligro de extinción en 2013 tras un estudio de científicos del lugar. El sobrepastoreo en su hábitat natural y la caza para la posterior venta han llevado a este animal a reducir considerablemente su número de ejemplares, aunque a día de hoy no se conoce con exactitud el número que aún queda en libertad en su hábitat natural.

Este animal no es el único que está en peligro de extinción en el grupo de los invertebrados. Otros de los más destacados que están en su misma situación son el cangrejo cocotero y la centolla. Puedes continuar leyendo aquí sobre el cangrejo cocotero o, si lo prefieres, puedes leer más sobre la centolla.

¿Cómo es la tarántula azul?

La tarántula azul ha ido cada vez llamando más la atención entre los amantes de los animales como ser de compañía debido a sus curiosos colores, provocados por la presencia de unos nanocristales que recorren todo el cuerpo. ¿Cuáles son sus características principales?

  • El tamaño de este insecto es de unos 13-15 centímetros por lo general cuando llegan a su edad adulta, aunque existen varios tipos. Habitualmente las hembras mantienen su tonalidad durante toda su vida, mientras que los machos muestran cambios tras su desarrollo completo.
  • Este tipo de araña migaloforma de género monotípico es de abdomen naranja, patas azul metálico y un caparazón azul verdoso que la hace muy original. Estos colores tan llamativos se ven también en otro tipo de insectos, como escarabajos y mariposas, aunque nunca se ha llegado a la conclusión del porqué, pero sí que podría ser una forma de atraer presas o alejar a depredadores.
  • La longevidad de la tarántula azul varía en función del sexo. Mientras las hembras son capaces de vivir hasta 15 años, los machos duran de tres a cinco.
  • Se trata de una especie venenosa pero que no llega a ocasionar grandes perjuicios para la salud del ser humano. De hecho, las personas que sufren su picadura no llegan a sufrir más que un dolor localizado o mareos y vómitos en los casos más extremos a diferencia de otros tipos de arañas más problemáticas para el humano.

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¿Cómo vive la tarántula azul?

Es una especie endémica de la Península de Paraguaná en el estado de Falcón, Venezuela, zona con un clima más seco que el resto del país sudamericano. La tarántula azul, por tanto, se adapta a unas condiciones climáticas semiáridas, con una temperatura media de unos 28º y en una zona caracterizada por su escasa humedad.

Se alimenta básicamente de insectos de menor tamaño, por lo que su presencia en su hábitat es fundamental para evitar plagas. Esta especie es un gran depredador de grillos, cucarachas… y hasta podría alimentarse de pequeños roedores como animal doméstico. En cautiverio este tipo de araña muestra una pérdida de apetito en su edad adulta, independientemente de su estado de salud.

Se trata de un animal que lleva a cabo una vida solitaria y que solo entra en contacto con otro ejemplar para el momento del apareamiento. Como en el caso de muchos insectos, la hembra puede acabar devorando al macho al terminar la cópula. El proceso de reproducción, una vez el macho ha conseguido la aprobación de la hembra para introducirla en la madriguera, puede tardar hasta 16 horas con varios intentos fallidos según los expertos. Tras esto, la hembra tarda en torno a dos meses en depositar los huevos en una especie de telaraña creada por ella misma, de donde acabarán naciendo entre 150 y 250 nuevos ejemplares.

¿Cuántas subespecies de tarántula azul existen?

Existen principalmente tres tipos de tarántulas azul comunes que son las siguientes:

  • Poecilloteria Metallica: puede alcanzar los 20 centímetros en la edad adulta y suele encontrarse en los bosques de la India.
  • Lampropelma violaceopces: es de color muy intenso y es de mayor tamaño, llegando hasta los 25 centímetros.
  • Haplopelma lividum: natural de Tailandia y Birmania, alcanza los 13 centímetros y es la única subespecie que a día de hoy no se encuentra en peligro de extinción, siendo muy común para su venta como animal doméstico.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

Pese a que se encuentra reconocida como especie en peligro de extinción desde 2013, es imposible saber con exactitud el número de ejemplares que quedan en libertad en su hábitat natural debido a los pocos estudios realizados para su conservación. Que el sobrepastoreo y la comercialización de este animal han puesto en serio riesgo a la tarántula azul es una realidad, pero su poca repercusión internacional, incluido en su país de origen, Venezuela, ha impedido que haya informaciones claras sobre el nivel de extinción. Pese a su singularidad, y siendo conscientes del riesgo de desaparición, todavía no se han abordado programas de conservación efectivos.

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¿Cuáles son las amenazas de la tarántula azul?

Las dos grandes amenazas que han provocado que este invertebrado se encuentre en peligro de extinción son el sobrepastoreo en su hábitat natural, las fumigaciones en los cultivos y su caza para su posterior comercialización. Sin embargo, pese a que existe un peligro real de extinción debido a estas circunstancias aún no se han llevado a cabo trabajos específicos para la conservación de la especie.

Sobrepastoreo

Científicos venezolanos llegaron a la conclusión de que el sobrepastoreo en el estado de Falcón en la península de Paraguaná, hábitat natural de la tarántula azul, estaba facilitando la reducción del número de ejemplares en libertad.

Fumigaciones

Este es otro de los motivos principales que están acabando paulatinamente con este llamativo insecto. Aunque con el paso de los años los agricultores de sus zonas de ocupación han ido notando como la reducción de la tarántula azul, depredadora de insectos, ha elevado el número de plagas, por lo que ha ido aumentando la concienciación de la necesidad de su existencia para el transcurso normal del ecosistema y ha elevado el respeto hacia este animal.

Comercialización

La caza de la tarántula azul para su posterior venta es otra de las lacras que afecta de forma directa a la extinción de la especie. Los colores de sus patas, abdomen y caparazón, con tonalidades metálicas muy llamativas, la convierte en un atractivo para coleccionistas y amantes de los animales, lo que ha elevado considerablemente el número de ejemplares en cautiverio, alejándolas de su hábitat natural. La urbanización y modificación del hábitat natural de este animal se puede incluir como una amenaza más, que ha dejado en un estado pobre el bosque de su distribución principal, modificando su hábitat en gran medida.

¿Cómo se intenta asegurar la supervivencia de la tarántula azul?

Hoy en día aún no existen actuaciones efectivas para la conservación de la especie. Si bien es cierto que la concienciación y el respeto por la tarántula azul han aumentado en los últimos años por su función principal de devoradora de insectos que destruyen las cosechas, no se han llevado a cabo tareas productivas que aseguren su mantenimiento.

Una de estas actuaciones ha sido la protección del espacio natural del Monumento Natural Cerro Santa Ana en la península de Paraguaná, pero no se han concretado análisis posteriores que concluyan la mejora del número de ejemplares en la zona.

Vídeo sobre la tarántula azul:

Fuentes y referencias:

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