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Reptiles, sobreviviendo a la extinción durante millones de años

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Los reptiles son animales que llevan presentes en la Tierra desde hace millones de años. Considerados descendientes de los dinosaurios, se encuentra una mayor cantidad de reptiles en la época del Mesozoico, de la que se han descubierto numerosas especies. Su origen está relacionado con los anfibios y en la destrucción masiva que hubo en el Cretácico-Terciario. Muchas de esas especies desaparecieron, aunque aún quedan en la actualidad subespecies de la familia Reptilia que son sus claros descendientes. Conoce los anfibios que también están amenazados en https://extincion.online/anfibios/.

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Características de los reptiles

Una de las principales características que hay que destacar de los reptiles es que son animales que a pesar de tener su origen en los anfibios han sabido adaptarse a vivir en la superficie terrestre, de ahí que se considere un género muy completo. Para poder sobrevivir al medio acuático y al terrestre, cuentan con una piel muy resistente y escamosa.

Otra adaptación importante es que han sido capaces de desarrollar pulmones, por lo que su sistema de respiración se asemeja al de los mamíferos. Conoce cuáles son las especies en peligro de los mamíferos en esta web. Tienen unas extremidades muy fuertes y son capaces de regular su temperatura corporal aprovechándose del medio que les rodea. Se tienden largas horas al sol para calentarse y, si quieren conseguir el efecto contrario, se dirigen hacia zonas húmedas, frías o subterráneas o se introducen directamente en el agua. La mayoría de ellos son carnívoros, aunque su digestión es más pesada debido a que su aparato digestivo es más sencillo, lo que hace que el metabolismo sea de una mayor lentitud.

Poseen un sistema circulatorio con dos vertientes. La primera vía se encarga de llevar y recoger sangre de los pulmones y la otra hace lo propio pero en el resto del cuerpo. La cabeza de los reptiles es muy similar a la de los anfibios, aunque el cerebro es mucho más grande.

¿Qué reptiles se han extinguido?

Al ser un género que tuvo su máximo apogeo en la era mesozoica, la gran mayoría de especies que se han extinguido pertenecen a la época de la Prehistoria, si bien es cierto que en la actualidad algunas han desaparecido de forma reciente. Para conocer todos los reptiles extintos hay que hacer una distinción entre varios subgéneros: los crocodilianos (antecesores de los cocodrilos actuales), parareptilianos (parecidos a los lagartos), pterosaurianos (reptiles voladores) y reptiliomorphanos (lagartos de gran tamaño, mezcla de reptil y anfibio). Teniendo en cuenta esta clasificación algunos ejemplos de reptiles extintos son:

  • Obamadon: especie de lagarto que vivió en el Cretácico Superior, principalmente en América del Norte. Tenía dientes muy altos y afilados. La mayor parte de fósiles se encontraron en Wyoming y Montana.
  • Caiman venezuelensis: reptil endémico de Venezuela, una especie extinta del actual caimán. Habitó en América del Sur, se cree que en el Pleistoceno.
  • Crocodylus gariepensis: antecesora del cocodrilo, habitaba en el sur de África en el Mioceno. La mayor concentración de fósiles encontrados se situaban en Namibia, cerca del río Orange.
  • Miletéridos: familia de pararreptiles que vivió en la actual Sudáfrica en el Pérmico. Eran ejemplares muy pequeños que se alimentaban de insectos principalmente.
  • Chelonoidis abingdonii: es una de las especies que se han extinguido recientemente, conocida como tortuga gigante de Pinta. Endémica de la isla Pinta, en Ecuador, su último individuo murió en 2012.

Especies de reptiles en peligro de extinción

Actualmente hay distintas especies de reptiles que están catalogadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como en peligro de extinción:

Tortuga lora

Se trata de una tortuga marina que habita en el océano Atlántico y su población está disminuyendo desde los años 70. La captura accidental ha sido uno de los principales problemas para este especie, que se estima que a día de hoy no supera los 6.000 nidos. Si quieres aprender sobre este tipo de tortuga, puedes hacerlo aquí.

Lagarto gigante de El Hierro

Esta especie es endémica de la isla de El Hierro en España. Es un animal peculiar cuya complexión es más fuerte y robusta que otros reptiles similares. Desde mediados de los 80 su población está en declive, llegando a registrar números de menos de 250 ejemplares. Actualmente han aumentado y superan los 1.000 debido a los trabajos que se han realizado para su reintroducción en la zona. Continúa leyendo sobre este lagarto en este enlace.

Culebra ciega

Es un animal propio de Europa, aunque también existen poblaciones en Cuba y África. Se le confunde con el gusano o la lombriz por sus similares características. Se considera que es endémica de la Península Ibérica y es aquí donde se ha notado más el descenso de ejemplares, entre el 20% y el 30%. A pesar de ello está catalogada como de preocupación menor. Ahora puedes tener más información sobre la culebra ciega y conocer todo tipo de detalles.

Gavial del Ganges

Especie endémica de la India, pertenece a la familia de los cocodrilos y su principal característica es su hocico alargado y delgado. Se encuentra en grave peligro de extinción, puesto que quedan alrededor de 300 ejemplares en todo el mundo y unos 1.000 si se cuentan los individuos que no son reproductores. En https://extincion.online/gavial-ganges/ puedes saber mucho más sobre esta especie.

Además de los reptiles, hay más grupos de animales que están amenazados en nuestro planeta. Como por ejemplo los peces, las aves o los invertebrados. Conoce qué peces hay en peligro en esta página, qué aves en este artículo y los invertebrados en este enlace.

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¿A qué amenazas se enfrentan?

Las especies catalogadas actualmente en peligro de extinción, se enfrentan a múltiples amenazas que están causando que las poblaciones disminuyan a pasos agigantados. Entre otras, las que se pueden destacar son:

  • Pesca de arrastre: esta práctica se ha ido cobrando muchas vidas a lo largo de los años, si bien es cierto que los reptiles no suelen ser una diana para los pescadores, hay que tener en cuenta que muchos de ellos que habitan en el agua pueden quedar atrapados en las redes de malla. Además, para algunas personas cazar este tipo de especies es un trofeo por la dificultad que existe para encontrar ejemplares de estas características.
  • Contaminación: tanto las aguas como la superficie terrestre a menudo se ven contaminadas por el uso de productos químicos, vertidos u otros deshechos. Es una de las mayores amenazas de los reptiles, que mueren o contraen enfermedades por inhalar o tragar sustancias de gran toxicidad.
  • Pérdida de hábitat: el ser humano es el principal responsable de que la gran parte de los hábitats de estas especies estén desapareciendo. Provocar incendios, destruir vegetación o construir edificios y otras estructuras hacen que el entorno natural de estos animales se esté degradando provocando un desequilibrio total en el ecosistema.
  • Depredadores: hay otras especies que cohabitan con estas y que, por su naturaleza, envergadura o tamaño, se consideran depredadores. Muchos animales son carnívoros y se insertan en estos hábitat provocando un caos. No solo porque puedan cazar estos ejemplares para alimentarse, sino porque en el caso de los herbívoros, insectívoros o frugívoros, se convierten en competidores para alcanzar la mayor cantidad de comida.

Tal y como hay iniciativas que están recuperando algunos de los reptiles en peligro de extinción tal y como ocurre con el Lagarto gigante, se están planificando otras ideas para dar soporte a las demás especies en riesgo. Así se intentará que ninguna más desaparezca por difícil que parezca.

Vídeo informativo sobre los reptiles

Fuentes y referencias: 

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