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Extincion

Rana de Darwin, el sapito que no quiere desaparecer del planeta

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La rana de Darwin, también conocida como sapito, es una de las especies de anfibios más pequeñas del planeta. Perteneciente a la familia Rhinodermatidae, se trata de una rana endémica de Chile. Fue bautizada con este nombre porque la descubrió Charles Darwin en esta región sudamericana. Aunque su población ha sido bastante extensa durante muchos años, desde hace tres décadas aproximadamente, el número de ejemplares está disminuyendo debido principalmente a la degradación de su hábitat.

Esta rana forma parte de los anfibios amenazados, lo mismo que sucede con la rana arcoris y la rana arlequín, de la que puedes leer más. También existen otras especies de anfibios en peligro de extinción como la salamandra gigante china, de la que puedes tener todos sus detalles aquí.

¿Cómo es la rana de Darwin?

A diferencia de la mayoría de especies que habitan en la tierra, en el caso de la rana de Darwin las hembras suelen presentar un tamaño mayor al de los machos. Ellas tienen una longitud aproximada de entre 25 y 30 milímetros, mientras que ellos no superan los 28 mm. Ambos sexos cuentan con unas extremidades muy delgadas y en ellas poseen una membrana pequeña entre el primer y tercer dedo, estando esta membrana algo más desarrollada entre el tercer y el cuarto dedo, mientras que al mismo tiempo está ausente en el espacio existente entre el cuarto y el quinto. ¿Qué más se puede decir de la rana de Darwin?

  • La forma de su cabeza es triangular y en el cráneo apenas hay restos óseos.
  • Suele ser de color café, aunque puede tener tonalidades algo más variables donde predomina el verde.
  • Su vientre tiene un color más oscuro, casi negro, con pequeñas manchas blancas.
  • Tiene un canto muy significativo, con un tono alto que a veces se puede confundir con el de algunas aves.
  • Presenta verrugas de los mismos colores en gran parte de su cuerpo.

La característica más singular que tienen las ranas de Darwin es que los renacuajos llevan a cabo su metamorfosis dentro de la boca de su padre, completando este proceso en un periodo de entre 50 a 70 días, siendo frecuente entre los meses de diciembre y marzo.

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¿Cómo vive la rana de Darwin?

El nombre científico de esta especie es Rhinoderma darwinii y principalmente habita en Chile y Argentina. Su espacio preferido para vivir son los bosques templados chilenos, aunque también es habitual encontrarlas en zonas de claros y áreas de mayor altitud que superan los 1.000 metros sobre el nivel del mar. También suelen habitar en regiones donde hay pantanos o en otras donde la vegetación es abundante. En general, los pastizales o las áreas donde predomina el musgo, árboles jóvenes y restos de madera, son los mejores lugares para que desarrollen su hábitat.

La rana de Darwin realiza sus principales actividades durante las horas diurnas, siendo uno de sus pasatiempos favoritos tomar el sol. Los insectos y los pequeños invertebrados se encuentran en mayor medida en su dieta, atrapándolos mientras permanecen sin realizar ningún movimiento. Cuando esta especie se siente amenazada por alguno de sus depredadores juega a hacerse la muerta, rodando sobre su espalda y quedándose inmóvil para simular su propio fallecimiento. Es normal que para ello se queden flotando boca arriba en el agua.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha catalogado este especie como vulnerable a la extinción, determinando que está amenazada y en grave peligro principalmente porque se está destruyendo su hábitat natural. Aunque la disminución de la población se ha notado desde hace más de 30 años, hará una década aproximadamente desde que se han llevado a cabo diversos estudios que han corroborado esta afirmación.

  • Entre 2008 y 2012: el número de ejemplares comienza a disminuir de forma notable. A partir de estos años las ranas de Darwin se encontraban solo en 36 espacios propicios para su hábitat de los más de 200 que hay catalogados como perfectos para ellas.
  • Año 2013: se realizó un estudio que analizó todas estas zonas el cual informó que las poblaciones de rana de Darwin eran muy pequeñas y las que quedaban se habían fragmentado.
  • Año 2018: la UICN clasifica a la especie dentro de la categoría en peligro, incluyéndola en su famosa Lista Roja.

Debido a la constante fragmentación que se ha experimentado esta especie en los últimos años, recientemente la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha cambiado su denominación de en peligro a vulnerable a la extinción, determinando que el área que ocupa la especie en la actualidad no supera los 300 kilómetros cuadrados.

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¿Cuáles son las amenazas de la rana de Darwin?

El sapito de Darwin es una especie que se enfrenta a constantes amenazas desde hace algunos años. En varias áreas de la región chilena las poblaciones han desaparecido, mientras que en otras el número de ejemplares está disminuyendo debido a tres causas principales:

  • La deforestación.
  • Cambios climáticos.
  • Enfermedades.

La deforestación

Se trata de una de las principales amenazas a la que se enfrenta esta especie, sobre todo porque la tala indiscriminada de árboles está haciendo que la rana de Darwin pierda su hábitat natural de una manera cada vez más acelerada. A esta deforestación hay que sumarle la sustitución de algunas especies vegetales o árboles nativos de la región, como es el caso de los eucaliptos o los pinos exóticos. Al sustituir estas especies, la rana de Darwin se está quedando sin unos elementos esenciales para desarrollar su entorno de vida más óptimo.

Cambios climáticos

El aumento de la temperatura de la tierra, las inesperadas lluvias torrenciales o simplemente las modificaciones globales del clima, están haciendo que las poblaciones de ranas de Darwin se vean afectadas en mayor medida, disminuyendo así el número de ejemplares. La radiación ultravioleta también es un motivo importante que provoca este descenso y todo ello no solo está afectando a esta especie, también lo hace con otros anfibios muy populares en estas regiones.

Enfermedades

Diversos estudios han estimado que otra de las causas que está haciendo que disminuya la población de ranas de Darwin en el planeta es la presencia de un hongo conocido como Batrachochytrium dendrobatidis. Este hongo provoca en los anfibios la enfermedad de la quitridiomicosis, siendo esta la responsable de que en los últimos 10-15 años las poblaciones de anfibios en general y la de la rana de Darwin en particular hayan disminuido alrededor de un 30%. En la isla de Chiloé, en Chile, es donde se encuentra un mayor número de hongos de este tipo.

¿Cómo se asegura la supervivencia de la rana de Darwin?

Para proteger a la rana de Darwin se han llevado a cabo varias medidas para preservar su conservación. Entre otras, la principal ha sido otorgar protección extrema a todas las áreas de Chile y Argentina que han sido catalogadas como zonas de hábitat para esta especie. Especialmente se han restringido las áreas del norte chileno, puesto que es aquí donde las poblaciones de ranas de Darwin han sufrido un mayor descenso y el hábitat está cada vez más limitado.

Entre otras cosas, se está vigilando muy de cerca a los ejemplares que habitan en estas zonas, realizando diversos estudios cada cierto tiempo para conocer en qué estado se encuentra esta especie y determinar el nivel de peligro de extinción al que se enfrentan.

Vídeo informativo sobre la rana darwin:

Fuentes y referencias:

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