Rana arcoiris, otro animal raro que se enfrenta a la extinción

Rana arcoiris, otro animal raro que se enfrenta a la extinción

La rana arcoíris es una de las especies más extrañas que habita en el mundo actualmente, una especie de anfibio que solo se encuentra en la isla de Madagascar. No hay otra especie similar a esta, siendo uno de sus mayores atractivos el colorido que presenta en su piel. Debido a estas llamativas tonalidades se ha convertido en un animal muy valioso para tenerlo de mascota y esta es precisamente la mayor amenaza de esta peculiar especie.

Esta especie pertenece al grupo de anfibios en peligro de extinción. Entre esta, existen otras que también están a  punto de desaparecer como la salamandra gigante china, la rana arlequín o la darwin. Aprende todo de la rana darwin en este enlace o sobre la arlequín en esta web.

¿Cómo es la rana arcoíris?

La rana arcoíris es una especie única en el mundo por los colores vivos que posee en todo su cuerpo. Son tonalidades que no son idénticas en todas las ranas, ya que puede predominar más un color que otro, siendo los más habituales el naranja, negro, verde y el blanco. Estos colores se ven en mayor medida en la espalda del animal, mientras que en el vientre el que predomina es el gris.

El tacto de la piel de la rana arcoíris difiere dependiendo si se toca su espalda donde la piel es más suave o el vientre, en el que la piel es bastante más áspera. Apenas se pueden apreciar sus orejas y cuenta con unos prominentes ojos que llaman la atención.

Sus patas posteriores están perfectamente adaptadas para que pueda excavar en todo tipo de terrenos, mientras que las delanteras le sirven para trepar y fijarse en las paredes verticales. Las ranas arcoíris adultas son de tamaño pequeño, siendo las hembras más grandes que los machos. Ellas pueden medir entre 30 y 40 milímetros, mientras que los machos no superan los 30 en la mayoría de los casos.

Las crías de las ranas arcoíris no se asemejan a las adultas cuando son renacuajos. Estos son de tamaño grande en comparación con las medidas que presentan las adultas, por lo que se pueden ver con facilidad y tienen un color oscuro, casi negro.

rana-arcoiris-1

¿Cómo vive la rana arcoiris?

Esta especie de anfibio solo se puede encontrar en Madagascar, más en concreto en la parte central del sur, donde está situado el macizo Isalo. Se sitúan principalmente en el Parque Nacional de Isalo, siendo su entorno preferido los estrechos cañones debido a que son zonas muy húmedas y de mayor frescor, aunque también se pueden ver en bosques más secos y zonas abiertas con rocas. ¿Qué más hacen las ranas arcoíris?

  • Se protegen de los depredadores y las inundaciones trepando hasta picos muy altos.
  • Intentan escapar de los peligros aumentando su tamaño, para ello se hinchan y dejan ver más su colorido.
  • Las áreas arenosas son las preferidas para cavar madrigueras siempre que se encuentren cerca de un arroyo.
  • Son animales nocturnos, por el día se entierran y es por la noche cuando realizan su mayor actividad.
  • Se suelen alimentar principalmente de insectos y partículas en suspensión.
  • La época de la reproducción comienza una vez que empieza la temporada de lluvias.
  • Los adultos colocan los huevos en muros de roca y los renacuajos suelen completar la metamorfosis en el mismo sitio, pero de manera inusual lo hacen en otro lugar porque han sido movidos por las lluvias torrenciales.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

Al ser una especie tan extraña que solo se encuentra en una zona determinada del mundo la población de ranas arcoíris está muy restringida y es por ello que se encuentra en peligro de extinción. Aunque es cierto que sigue habiendo bastantes ejemplares en estas áreas específicas desde hace alrededor de 20 años, la población ha ido disminuyendo a razón de estas fechas:

  • Año 2000: comienza a disminuir el número de ranas de arcoíris en Madagascar. Se registraron miles de capturas durante la primera década.
  • Año 2014: apenas hay capturas, ya que la rana arcoíris se catalogó en peligro de extinción, aunque la caza masiva 10 años antes ha hecho mella en la población de esta especie.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) la rana arcoíris se encuentra dentro de la categoría “en peligro”, principalmente por haberse convertido en una mascota habitual, razón por la cual se capturan con frecuencia. También existen otras causas que están provocando la disminución del número de ejemplares de esta especie, como los incendios o la pérdida del hábitat.

rana-arcoiris-2

¿Cuáles son las amenazas de la rana arcoíris?

El comercio es la principal amenaza a la que se enfrentan las ranas arcoíris, a pesar de que la tasa de reproducción de la especie es alta. Otras son la deforestación, con la destrucción de su hábitat, así como el aumento de la actividad turística en muchas de esas zonas donde se asienta esta especie.

Comercio ilegal

De forma anual miles de ranas arcoíris son capturadas para venderlas en el mercado negro y contribuir al tráfico de mascotas. Al ser una de las especies más raras y exóticas de todo el planeta, son bastante atractivas para el ser humano y es por ello que a día de hoy es uno de los animales más cotizados dentro de este mercado, pudiendo reportar grandes sumas de dinero.

Turismo

La isla de Madagascar se ha convertido en un foco de turismo bastante importante en los últimos años, aspecto por el que las zonas silvestres donde habita la rana arcoíris se han visto amenazadas por el flujo constante de personas. El turismo ha provocado, entre otras cosas, que las aguas de estas áreas estén más contaminadas o que se haya perdido gran parte de la vegetación y de los árboles para construir casetas turísticas, puntos de información u otros establecimientos para amenizar la visita a estos lugares.

Deforestación

Otro de los problemas más importantes que tiene  esta especie es la deforestación, puesto que en estas zonas de Madagascar existe un área ideal para la producción de madera. El tráfico ilegal de este material ha hecho que en zonas donde habita la rana arcoíris se haya llevado a cabo una tala masiva, arrasando con parte del hábitat de esta especie. Además, ha hecho que desaparezcan del área muchos insectos, dejando a las ranas cada vez con menos comida y alimentos para su dieta.

Como forma de educar a la sociedad se está intentando que desde niños las personas entiendan que ciertas especies salvajes, como es el caso de esta rana arcoiris, no han nacido con la intención de terminar siendo mascotas. Es importante hacer especial hincapié en ello tal y como recomiendan las organizaciones que se dedican a la defensa de los animales en peligro de extinción. Las ranas arcoiris, por su aspecto y características, es un anfibio que merece tener un lugar en el mundo, tanto en el actual como en el futuro.

Vídeo informativo sobre las ranas más extrañas del mundo:

Fuentes y referencias: 

DMCA.com Protection Status