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Extincion

Quetzal, un ave sagrada cuya existencia peligra

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En la antigüedad los quetzales se consideraban una especie muy importante y era por ello que los reyes y sacerdotes adornaban sus ropas con las plumas de este animal. En el pasado había creencias que indicaban que esta especie no era capaz de vivir si se encontraba en cautividad, lo que llevó a que poco a poco fuera considerándose como un símbolo de la libertad por parte de los mexicanos. En 2004 se desmontó esta creencia al nacer una cría de quetzal en cautividad en Ixtapaluca. Se trata de un ave muy peculiar que ha formado parte durante siglos de la mitología de la región. Este ave pertenece a las especies de aves amenazadas por su posible desaparición. Si quieres saber cuáles son estas aves, puedes hacer click aquí.

¿Cómo es el quetzal?

Los quetzales son aves que no tienen un gran tamaño. La mayoría de sus ejemplares no superan los 40 centímetros de largo. Los machos pueden parecer más grandes debido a su increíble cola, que puede alcanzar los 65 centímetros en los individuos de mayor envergadura. Otras características del quetzal son:

  • Su peso rara vez supera los 220 gramos.
  • En su plumaje predomina el color verde con reflejos que pueden ir desde tonos dorados hasta azules y violetas.
  • Tanto el vientre como el pecho es de un color rojo de gran intensidad.
  • La forma de la cabeza es igual para hembras y machos, aunque estos últimos cuentan con una cresta erizada a su alrededor.
  • El pico es de color amarillo en los machos, estando cubierto en algunas zonas por pequeñas plumas verdes. Las hembras tienen el pico de color negro.
  • Las patas son muy pequeñas y relativamente oscuras con sus primeros dos dedos hacia atrás, mientras que los otros dos los tiene hacia adelante.
  • Las crías poseen unas pequeñas uñas vestigiales en las alas, pero las pierden cuando llegan a la etapa adulta.

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¿Cómo vive el quetzal?

A pesar de ser un ave, el quetzal no puede volar a mucha velocidad, por lo que sus vuelos son de recorridos cortos. Se trata de una especie solitaria que solo está en compañía en la época que tiene que cuidar a sus crías. En dicho momento se convierte en una especie muy territorial y además monógama. Se considera un ave frugívora, ya que la fruta es el alimento estrella en su dieta, aunque puede comer otro tipo de alimentos. Entre la gran variedad que toma se encuentran:

  • Frutos de la familia del laurel.
  • Aguacates.
  • Avispas.
  • Larvas.
  • Hormigas.
  • Ranas.

Suelen situarse en zonas montañosas que tengan espacios húmedos y en grandes bosques nubosos. Habitualmente pone dos huevos, que son de un color azul claro y anidan dentro de los agujeros de los árboles.

¿Cuántas subespecies de quetzal existen?

Todas las especies del género Pharomachrus se denominan comúnmente quetzales, aunque originariamente solo se llamaba quetzal al Pharomachrus mocinno, que es el más habitual y el que se encuentran en las zonas centroamericanas. Actualmente se han descubierto dos subespecies del mocinno.

  • Pharomachrus mocinno mocinno: especie propia de México y del norte de Centroamérica. Se caracteriza por tener en la cabeza un plumaje en forma de cresta de colores iridiscentes.
  • Pharomachrus mocinno costaricensis: se encuentra en Costa Rica y Panamá y es de un tamaño mayor que las otras especies.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

De acuerdo con los establecido por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el quetzal es una especie que está en peligro de extinción debido a que en los últimos 30 años se han llevado a cabo diversos estudios donde se estimaban que la población de quetzales había disminuido de forma considerable. La especie también ha sido incluida en el Apéndice I de la CITES, al igual que según la Normativa Oficial Mexicana (NOM-059-SEMARNAT-2010) se cataloga al quetzal dentro de tres categorías:

  • En peligro de extinción (P).
  • Amenazada (A).
  • Sujetas a Protección Especial (Pr).

Con esta denominación se entiende perfectamente el nivel de peligro de extinción que tiene la especie en México, donde se han llevado a cabo numerosas iniciativas para su conservación. Debido a los múltiples esfuerzos que se han realizado, en algunas zonas se ha logrado que ascienda el número de ejemplares. Actualmente en El Triunfo (reserva) hay 3 individuos por cada 16 hectáreas aproximadamente, no así hace 20 años cuando solo se contabilizaba uno dentro del mismo espacio. De cualquier modo, los trabajos siguen adelante porque son muy pocos los ejemplares que a día de hoy existen en estos territorios.

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¿Cuáles son las amenazas del quetzal?

Aunque el quetzal se encuentra en diversas zonas sudamericanas, es en México y Guatemala donde se exponen a un mayor número de amenazas. Las principales son los incendios forestales, la caza y el comercio ilegal y la tala.

Incendios forestales

La selvas tropicales y otras de montaña donde abunda la vegetación son lugares idóneos para el desarrollo del hábitat de esta especie. En estas áreas cada vez con más frecuencia se producen incendios forestales, muchos de ellos intencionados. Estos incendios traen numerosas consecuencias negativas como:

  • La pérdida masiva de ejemplares.
  • La reducción de su hábitat.

Caza y comercio ilegal

Las plumas de los quetzales son muy valiosas en el mercado y esto lleva a que las personas cacen esta especie de manera furtiva y posteriormente vendan de forma ilegal el plumaje. Dentro del comercio las aves se venden para que sirvan de mascota o simplemente como un trofeo disecado.

La caza es una de las causas más destacadas asociadas con el peligro de extinción de las aves. Algunos de los ejemplos que también sufren por la caza son el colibrí, la codorniz, el frailecillo atlántico o el loro gris. Obtén toda la información de las codornices en esta página, sobre el colibrí en esta web, acerca del frailecillo atlántico puedes leer más o sobre el loro gris en este link.

Tala

La pérdida de hábitat y en consecuencia de ejemplares de quetzales se debe a la tala indiscriminada de los árboles que se encuentran en las zonas donde se asientan. Esta tala se lleva a cabo principalmente para que el ser humano pueda obtener numerosos recursos, como madera para muebles, cartón o papel, además de terrenos despejados donde se puedan asentar cultivos o incluso vivir.

¿Cómo se asegura la supervivencia del quetzal?

La normativa que se establece en la región de México determina claramente que esta especie debe estar protegida, siendo esta una de las principales medidas que se han llevado a cabo para garantizar la supervivencia de los quetzales. Otras iniciativas han sido:

  • Firma del acuerdo CITES: para regular el tráfico de aquellas especies amenazadas.
  • Establecer zonas protegidas: principalmente las áreas que se consideran propicias para desarrollar el hábitat de los quetzales y esté a salvo la anidación.
  • Creación de un biotopo en Baja Verapaz en Guatemala para asegurar su reproducción.
  • Creación de la reserva natural El Triunfo en Chiapas, México.

Muchas autoridades y organizaciones, principalmente mexicanas, están trabajando para poder establecer nuevas normas más estrictas sobre los quetzales, prohibiendo la caza de estos ejemplares o concienciando a la población para que respete el hábitat y ecosistema de estas llamativas aves. Así es como se visualiza un futuro en el cual esta especie pueda encontrar su lugar y sobrevivir por mucho que todo se haya complicado en los últimos años.

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Vídeo sobre la extinción del Quetzal:

Fuentes y referencias:

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