Pez tigre goliat, el pez que come cocodrilos no se libra de la extinción

Pez tigre goliat, el pez que come cocodrilos no se libra de la extinción

El pez tigre Goliat es uno de los mayores depredadores que existen en el mundo. Con un gran tamaño en comparación con especies similares, este pez pertenece a la familia Alestiidae, dentro de los Characiformes. Se cree que la morfología de este pez no es de origen 100% natural, sino que ha ido modificándose a causa de los cambios que han ocurrido en el río Congo. El Congo es uno de los más caudalosos del mundo, con aguas turbulentas cuyas alteraciones puede que haya provocado mutaciones en las especies que se presentan con un aspecto extraño y con una actitud muy agresiva y feroz.

¿Cómo es el pez tigre Goliat?

Aunque el pez tigre Goliat suele tener un tamaño abultado por lo general, dependiendo de si es macho o hembra su envergadura será mayor o menor. En el caso de las hembras, lo habitual es que tengan unos 70 centímetros de longitud, pero los machos pueden llegar hasta los 180 centímetros en los individuos más grandes. El peso medio del pez tigre Goliat suele ser de 50 kilos, siendo los machos algo más pesados que las hembras, pero no habiendo tanta diferencia en este aspecto como con la longitud.

El vientre de esta especie es de un color plateado, mientras que en la espalda se observan tonalidades verde oliva muy llamativas. Entre las características más destacables hay que mencionar su espectacular mandíbula. ¿Cómo es la boca del pez tigre Goliat?

  • Consta de 32 dientes muy afilados de forma irregular que se asemejan a las navajas convencionales.
  • La medida de los dientes llega hasta los 2.5 centímetros de largo en la mayoría de los casos.
  • Las piezas dentales se sitúan en el borde de la mandíbula.
  • Esta especie apenas tiene labios, lo que hace que su boca sea aún más llamativa.

Se presenta como un verdadero experto nadando, sobre todo en las aguas turbulentas, de ahí que el río Congo sea su hábitat natural. Como dato curioso, el pez tigre Goliat alberga en su interior una bolsa de aire que le ayuda a captar los movimientos de sus presas fácilmente, haciendo que llegue al lugar exacto donde se encuentran muy rápido. A todo esto hay que añadir su espectacular vista.

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¿Cómo vive el pez tigre Goliat?

No es fácil ver un pez tigre Goliat fuera de las aguas del río Congo, de hecho es el único espacio en el que se ubica este especie en la actualidad, por lo que se denomina como un animal africano. Se presenta como un pez de agua dulce que prefiere el clima tropical, adaptándose perfectamente a las zonas donde la temperatura oscila entre los 21 y los 30 grados aproximadamente.

Las aguas turbulentas son sus favoritas, al igual que otras que tengan fuertes corrientes y sean muy rápidas. En este entorno se maneja con facilidad y es un contexto perfecto para que pueda atrapar a sus víctimas rápidamente. Tiene un carácter agresivo aunque no atacan de primeras, suelen nadar alrededor de la presa antes de comerla. ¿Cómo es la alimentación del pez tigre Goliat?

  • Al ser carnívoro, su principal alimento son los peces, de todos los tamaños.
  • También comen aves, que aprovechan para cazarlas cuando vuelan cerca del agua.
  • En raras ocasiones atacan a los humanos, pero se han dado algunos casos.
  • Cuando son jóvenes suelen alimentarse de pequeños insectos, plancton y crustáceos.
  • Pueden llegar a comer cocodrilos pequeños.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

Al contrario que otras especies, el nivel de peligro de extinción del pez tigre Goliat es mucho más moderado. Conoce qué otros peces en peligro existen. Por el momento no se ha incluido dentro de las especies que necesitan una protección de forma inminente, aunque las autoridades no descarten hacerlo de aquí a unos años.

Si bien el descenso de población de estos ejemplares es muy débil, cada vez se están dando mayores amenazas que podrían poner en peligro su supervivencia. La acción del hombre es una de las principales, lo que ha hecho además que muchos ejemplares estén viviendo actualmente en cautividad, lo que disminuye su esperanza de vida. Hace unos 15 años, teniendo en cuenta la agresividad de este animal, muchos individuos fueron capturados, alejándolos de su hábitat natural lo que provocó un descenso en la población.

A día de hoy el número de ejemplares se está recuperando, pero todavía queda mucho camino por recorrer para asegurar la supervivencia de esta peculiar especie. En cualquier caso, de momento el peligro de extinción del pez tigre Goliat es leve, pero ya se encuentra dentro de las especies que podrían extinguirse en el futuro.

Sin embargo, existen otras especies pertenecientes al grupo de los peces que también se están extinguiendo. Como es el caso del pez napoleón, el pez luna, el tiburón mako o el blanco. Conoce todos los detalles de la extinción del pez napoleón aquí, también puedes saber todo sobre el pez luna en esta web, o tener más información del tiburón mako o leer más sobre el tiburón blanco.

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¿Cuáles son las amenazas del pez tigre Goliat?

Con su carácter agresivo y su violencia a la hora de cazar sus presas, más bien es el propio pez tigre Goliat el que se presenta como una amenaza para las demás especies, puesto que se alimenta de una gran variedad de ellas. Sin embargo, aunque sea muy feroz, también hay amenazas externas que están afectando a la población de estos peces. La acción del hombre es la principal, además de otras como los vertidos en el río Congo o los cambios drásticos en las aguas del mismo.

La acción del hombre

El ser humano es el que, a día de hoy, está dañando en mayor medida a la población el pez tigre Goliat. Son dos las causas principales:

  • El hombre intenta pescar esta especie para el consumo, ya que se dice que su carne tiene buen sabor, además de ser muy valiosa.
  • Aparte de considerarlo como alimento, la pesca también se utiliza como práctica deportiva. Teniendo en cuenta la dificultad que es poder cazar uno de estos ejemplares, muchos son los que compiten por conseguirlo y alzarse con un trofeo o algún galardón.

Ambas acciones están acabando, poco a poco, con parte de la población del Goliat.

Vertidos en el río Congo

A pesar de que el río Congo forma parte de un paisaje natural, y no es común que esté contaminado, es cierto que en ocasiones las aguas sí han presentado una mayor suciedad, provocando la contaminación de parte de este río por culpa de los vertidos procedentes del exterior. Es otra amenaza a la que se ve expuesto el pez tigre Goliat, aunque en menor medida que la anterior.

Cambios drásticos en las aguas

El río Congo es de aguas turbulentas, muy denso y peligroso y a lo largo del tiempo se han dado muchos cambios drásticos en sus aguas. Todo ello implica que esta especie se vea amenazada, teniendo que adaptarse a estas continuas modificaciones que no siempre son exitosas.

Vídeo sobre el pez tigre goliat:

Fuentes y referencias:

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