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Extincion

Pez Napoleón, el gigante de los arrecifes que lucha contra el destino

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El pez Napoleón es un animal marino que pertenece a la amplia familia de los Labridae. Dicha familia cuenta con más de 600 especies en 82 géneros que viven en las aguas tropicales del Pacífico, del Mar Rojo e incluso llegan a alcanzar algunas zonas de Sudáfrica. Esta especie de Labridae se encuentra en peligro de extinción porque su carne es muy demandada en el mercado asiático para el consumo humano.

¿Cómo es el pez Napoleón?

Es el miembro más grande de la familia de los Labridae y puede llegar a medir hasta 2,5 metros de longitud y pesar hasta 200 kg, aunque su longitud media suele ser de un metro. Su coloración es bastante vistosa y normalmente es diferente entre machos y hembras. Las hembras suelen ser de color gris, rojo o café. En cambio los machos tienen tonalidades que van del azul eléctrico al morado o el color agua marina. Las especies más jóvenes suelen ser verdes o rojizas con manchas oscuras en las escamas y dos líneas negras dispuestas en diagonal debajo de los ojos. Los peces Napoleón se identifican fácilmente por su tamaño, sus labios carnudos y gruesos, además de por su famosa joroba que va creciendo conforme pasan los años.

Son carnívoros y tienen un par de dientes puntiagudos para poder alimentarse de una gran variedad de animales invertebrados que viven en los arrecifes, además de pequeñas algas y moluscos. Este animal marino es hermafrodita proterogínico, lo que significa que puede nacer hembra y alrededor de los 15 años pasar a ser macho. Hay otros que nacen machos y continúan en este sexo toda su vida sin poder llegar a ser nunca súper machos, ya que este lugar está reservado para los peces que cambian de sexo.

Los escasos napoleones súper machos que existen son de colores brillantes para atraer a las hembras en época de apareamiento. Estos peces viven mucho tiempo, de 25 a 30 años, pero se reproducen muy lentamente, ya que alcanzan su madurez sexual entre los 5 y 7 años de edad.

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¿Cómo vive el pez napoleón?

Suelen vivir en los arrecifes de Coral, en las faldas de los canales y en arrecifes de lagunas que tengan hasta 100 metros de profundidad. Es un animal solitario, aunque en ocasiones vive en pareja y suelen relacionarse con ellas en época de apareamiento. Así mismo, vive de día y durante la noche se dedica a descansar en sus guaridas para protegerse de amenazas externas. Al ser territoriales, frecuentan casi siempre las mismas zonas buscando alimento para sobrevivir.

¿Cómo es su alimentación?

  • Almejas
  • Caracoles
  • Cangrejos
  • Estrellas de mar
  • Camarones
  • Cangrejos

El pez Napoleón también se alimenta de sustancias tóxicas y su gran ventaja es que puede cazar a su presa fácilmente, puesto que puede extender su mandíbula para poder adentrarse en las grietas donde se esconden las especies más pequeñas. Habitualmente suele atacar cuando las presas se encuentran cerca de zonas con corales suaves, apareciendo como un depredador oportunista del que rara vez se puede escapar. A pesar de ello, se presenta como un pez muy asustadizo.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

Debido a la acusada disminución de ejemplares de esta especie en el mundo, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha considerado que el pez Napoleón se encuentra actualmente en peligro de extinción. En las últimas tres décadas aproximadamente, el número ha bajado notablemente, motivo por el cual se están tomando medidas para mejorar esta situación. ¿Cómo ha sido esta evolución?

  • Hace 30 años: a finales de la década de los 80 comienza a notarse la desaparición del número de ejemplares de esta especie en las pocas zonas donde habita.
  • Año 2004: en el mes de octubre la UICN decide introducir al pez Napoleón como una especie en peligro de extinción dentro de su conocida lista roja.

Actualmente los expertos aseguran que alrededor del 50% de la población de peces Napoleón en el mundo se ha reducido, sobre todo por los problemas de la sobrepesca. De hecho, es considerada como una especie rara, debido a que apenas se encuentran más de 20 ejemplares en una extensión de 10.000 metros cuadrados. Conoce el resto de peces que también están en peligro a punto de desaparecer en este artículo. Aunque puedes saber más detalles sobre el pez tigre en extinción, sobre el pez luna en esta página o también puedes leer más sobre el tiburón blanco o sobre el de mako en https://extincion.online/tiburon-mako/.

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¿Cuáles son las amenazas del pez napoleón?

Son muchas las amenazas que afectan a esta especie como la pesca con arpón, el consumo humano, la degradación de su hábitat, los envenenamientos y el uso de dinamita.

Pesca con arpón

Se trata de una de las mayores amenazas para el pez Napoleón, aunque hay muchas zonas del mundo en las que ha sido prohibida. Los buzos se encargan de paralizar a los peces y posteriormente lanzan el arpón para capturarlos. Es una práctica que se lleva a cabo principalmente en horas nocturnas y en áreas donde no se realiza el eco turismo.

Consumo humano

En Asia hay muchas capturas de estos ejemplares porque se utilizan para el consumo humano, siendo una carne muy preciada y codiciada para los ciudadanos. Para hacerse una idea, un par de labios de un Napoleón, que es considerado un manjar, puede llegar a costar unos 400 dólares aproximadamente.

Degradación de su hábitat

La degradación de su hábitat por parte de los buzos, que inyectan cianuro en sus cuevas para dejarlos adormilados y capturarlos, hace que estas zonas marinas queden alteradas y que otros animales que allí viven, como los corales, se intoxiquen.

Envenenamientos

Aunque el cianuro viene acompañado del arpón en algunas ocasiones, el veneno funciona mejor de lo que se espera y se captura al pez Napoleón fácilmente sin necesidad de utilizar otro arma.

Uso de dinamita

Existen algunas técnicas pesqueras que requieren dinamita. No es común que se utilicen estos métodos debido a que acaba con la totalidad del animal, sin embargo los peces Napoleón no están exentos de exponerse a este material destructivo alguna vez en su vida.

¿Cómo se intenta asegurar la supervivencia del pez Napoleón?

Desde la década de los 80, el pez Napoleón se ha considerado un animal en peligro de extinción. Es por ello que se han creado leyes y normativas para asegurar su supervivencia, al igual que existen iniciativas respaldadas por organismos gubernamentales que multan a quienes lleven a cabo prácticas ilegales con esta especie. ¿Qué se ha hecho hasta ahora?

  • Ley de Pesca (1985): encargada de controlar el transporte de peces que están vivos, así como prohíbe métodos de pesca destructivos. Entre otras especies, protege al pez Napoleón.
  • Ley de Comercio de Especies en peligro (2008): esta especie se encuentra en peligro de extinción, así que está amparada por esta legislación. Además, apoya la adopción de la CITES en regiones como Malasia.
  • Normativa de Queensland: en esta zona desde el año 2003 el pez Napoleón se considera una especie protegida, al igual que ocurre en Australia desde 1998.
  • Normativa en Guangdong: para poder vender peces Napoleón en esta región de China hacen falta varios permisos solo expedidos por autoridades gubernamentales.
  • Indonesia: aquí solo han seguido permitiendo la pesca de esta especie para la investigación y la maricultura, no sin antes conseguir la licencia para ello.
  • Maldivas: desde 1995 prohíbe la exportación del pez Napoleón
  • Papúa Nueva Guinea: no solo prohíbe la exportación de estos peces, también de todos aquellos que tengan una longitud mayor a 61 centímetros.
  • Niue: ha prohibido la pesca total de los peces Napoleón.

En una de las últimas convenciones celebradas sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres, se aprobó la total prohibición de la exportación del pez Napoleón, ayudando así a su supervivencia global.

Vídeo sobre el pez napoleón:

Fuentes y referencias:

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