Saltar al contenido
Extincion

Pez Luna, oficialmente el pez más grande del planeta

header-pez-luna

El pez más pesado del mundo es el conocido como Mola Mola, también llamado pez luna en la cultura popular. Aunque tiene una majestuosa apariencia, es una especie dócil que a menudo es víctima de numerosos depredadores, una causa por la que se encuentra en peligro de extinción. Pertenece a la familia de los Tetraodontiformes, motivo por el que cuenta con unas características parecidas a especies como las tijas, los peces globo o los peces erizo. La carne del pez luna se considera un manjar, aunque su pesca y consumo están prohibidos en muchas regiones del mundo.

¿Cómo es el pez luna?

La mayor característica del pez luna es su abultado tamaño. Habitualmente un ejemplar de esta especie tiene de media unos 1.000 kilos de peso, aunque se han encontrado individuos que alcanzan los 3 metros de longitud, llegando a las 2 toneladas. Su cuerpo está ligeramente aplastado, teniendo forma de una gran cabeza de pescado y carece de cola. Al no tener esta extremidad, es muy torpe para desplazarse y propulsarse en el agua, pero para ello hace uso de sus aletas ventrales y dorsales que son mucho más largas que las pectorales, teniendo forma de abanico.

Su columna vertebral está formada por 16 vértebras y tiene un cerebro muy pequeño, con un tamaño menor que el del propio riñón. El hocico también es pequeño dotado de dientes en ambas mandíbulas. No tiene vejiga natatoria y su color predominante es el blanco o gris plateado, con manchas de color claro en todo el cuerpo. En el vientre la tonalidad es más clara, no siendo así en las zonas dorsales.

pez-luna-1

¿Cómo vive el pez luna?

Se le considera una especie cosmopolita, puesto que se puede encontrar en numerosas partes del mundo, siendo lo habitual las aguas templadas y tropicales. El Océano Atlántico y el Pacífico son sus entornos favoritos. ¿Cuáles son las prácticas de vida del pez luna?

  • Suele nadar hasta los 600 metros de profundidad.
  • Es un animal solitario, apenas va en pareja.
  • Su entorno principal son las aguas abiertas.
  • El zooplancton es su principal alimento, siendo lo normal las medusas, salpas o ctenóforos.
  • Puede alimentarse en ocasiones de esponjas, calamares, peces pequeños, crustáceos y larvas de anguila.
  • El pez luna es dócil, por lo que no es una amenaza para el ser humano.
  • Las hembras pueden llegar a poner hasta 300 millones de huevos.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

El pez luna sigue siendo una incógnita para los expertos, aunque se ha estimado que gran parte de la población de esta especie está en peligro de extinción debido a que el número de ejemplares ha descendido. Aún no se sabe con exactitud cómo de grave es el problema, siendo por ello que de forma constante se llevan a cabo iniciativas para saber más datos sobre el declive de esta criatura marina.

se conocen cuáles son sus principales amenazas, siendo la mayor de ellas la captura accidental. En los últimos 10 años se estima que tan solo en Sudáfrica se han capturado alrededor de 340.000 individuos de esta especie en unos 12 meses. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha catalogado a esta especie como vulnerable a la extinción, siendo la misma categoría en la que se encuentran otras especies como los osos polares o los guepardos. Puedes conocer qué otros peces están en extinción aquí.

Para poder conocer de forma exhaustiva cómo se encuentra la población actual de peces luna en algunas zonas hay ejemplares que viven en cautiverio, analizando su estilo de vida. Sin embargo, esta iniciativa ha provocado la muerte de muchos de estos individuos, ya que al ser una criatura de grandes dimensiones es complicado encontrar el equilibrio adecuado para su supervivencia en un entorno que no es natural.

Ahora pueds conocer otras especies de peces que también viven amenazadas en riesgo, como es el caso del pez tigre goliat del que puedes seguir leyendo en o del pez napoleón del que puedes leer este artículo.

pez-luna-2

¿Cuáles son las amenazas del pez luna?

Todavía no se puede ver al pez luna en la conocida Lista Roja de la UICN, pero en los últimos años su nivel de extinción ha subido a la categoría de vulnerable. Esto se debe a numerosas amenazas a las que se tiene que enfrentar la especie en el día a día, de las cuales hay que destacar las siguientes:

  • Depredadores marinos.
  • La caza.
  • El consumo.
  • Colisiones.
  • Contaminación.

Depredadores marinos

El pez luna es una auténtica delicia para muchos grandes depredadores que habitan en las aguas, siendo los principales las orcas, los tiburones y los leones marinos. Aunque a menudo atacan a esta especie para alimentarse, también la consideran una presa fácil como práctica lúdica. Para ellos no es complicado atacar a un pez luna debido a que es bastante torpe nadando. Lo que hacen es acabar con su aleta dorsal dejando al ejemplar inmóvil lo que facilita su caza y captura. Puedes conocer el tiburón mako en extinción en esta página, o el blanco también amenazado en esta web.

La caza

El ser humano también es responsable de la disminución de individuos de esta especie, puesto que caza a los ejemplares por dos motivos. Por un lado de forma accidental al intentar pescar otras especies, momento en el cual el pez luna cae víctima de las redes de malla. Y por otro para comerciar con su carne, que se considera una de las más valiosas en el mercado, principalmente en el oriental.

El consumo

En zonas como Japón, Taiwán o Corea del Sur, la carne del pez luna es muy consumida, siendo un alimento estrella en los menús que se elaboran. Es por ello que es frecuente capturar esta especie en las aguas del Pacífico. En la medicina tradicional china también se consume, puesto que se cree que la piel de este animal es curativa.

Colisiones

Al ser de un gran tamaño, es frecuente que los peces luna choquen de forma fortuita con las embarcaciones que navegan por las aguas en las que habita. Lo normal es que los individuos sean aspirados por las hélices de los grandes barcos y mueran al instante.

Contaminación

Los desechos que se arrojan al mar son una causa que provoca la muerte en numerosos ejemplares de forma anual. El pez luna suele inhalar los productos vertidos, puesto que no tiene la capacidad de cerrar la boca.

¿Cómo se asegura la supervivencia del pez luna?

Teniendo en cuenta que a día de hoy se siguen realizando estudios para determinar el estado de conservación de esta especie, una de las primeras iniciativas que se ha llevado a cabo ha sido la prohibición de pesca del pez luna dentro de las fronteras de la Unión Europea.

Aunque en otros mercados como el asiático esta práctica es legal, en las aguas europeas se considera que el pez luna es una especie en peligro de extinción y es por ello que se ha llegado a esta prohibición. Todo aquel que capture uno de estos ejemplares puede enfrentarse a multas económicas bastante importantes o incluso a pena de cárcel dependiendo de la acción que haya tomado al respecto.

Vídeo sobre el pez luna:

Fuentes y referencias:

DMCA.com Protection Status

Pez Luna, oficialmente el pez más grande del planeta
3.8 (76%) 5 vote[s]