Peces, nadar contra corriente para esquivar la desaparición

Peces, nadar contra corriente para esquivar la desaparición

La palabra pez viene del latín pisces y se refiere a todos los animales vertebrados que viven en el medio acuático. Es uno de los géneros que más ha sabido adaptarse a los cambios producidos en la Tierra y se tiene conocimiento de su presencia desde hace millones de años. Actualmente se dividen en tres grupos: condrictios (cartlaginosos), agnatos (sin mandíbulas) y osteíctios (con esqueleto óseo). Debido a su vida en el interior de las aguas, los peces poseen una morfología particular, ocurriendo lo mismo con sus sistemas de reproducción, locomoción y respiración.

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Características principales de los peces

Los peces viven en el agua, son vertebrados y son capaces de regular su temperatura corporal según el entorno que les rodea. ¿Qué más les caracteriza?

  • Tienen branquias por las que llevan a cabo el proceso de respiración.
  • Están cubiertos de escamas.
  • Poseen aletas para poder moverse en el agua y realizar otras funciones.
  • Viven en aguas saladas y dulces.
  • Todos los ejemplares tienen boca, pero muchos de ellos no cuentan con mandíbula.
  • Su cerebro es muy pequeño, en comparación con el resto del cuerpo.
  • El corazón de los peces solo tiene dos cavidades, un ventrículo y una aurícula.
  • Pueden tener respuesta al dolor y al miedo, aunque esto aún se sigue probando y es en menor medida que otros animales como los mamíferos. Sin embargo, también hay especies de mamíferos en riesgo de extinción.

¿Qué peces se han extinguido?

A día de hoy son múltiples las especies de peces que se conocen, teniendo todas características comunes pero a la vez se pueden diferenciar fácilmente. A pesar de ser un género muy numeroso, también hay otras muchas especies que se han extinguido, aunque la gran mayoría de las que se consideran extintas datan de la época Prehistórica. Algunas de ellas son:

  • Acrodus: se trata de un género de tiburón que se extinguió en la era del Paleógeno. Los expertos aseguran que era una especie cartilaginosa y que pudo existir en el Pérmico principalmente. Louis Agassiz fue el encargado de nombrarlo y describirlo a finales de la década de los 30.
  • Gogonasus: el nombre significa hocico de Gogo y es otro género que se ha extinguido, que tenía la particularidad de poseer aletas lobuladas. Data de hace unos 380 millones de años y se le ha denominado así, porque sus restos fósiles fueron encontrados en la zona de Australia occidental, concretamente en la formación Gogo.
  • Helicoprion: se traduce como sierra en espiral, nombre que se debe a su particular mandíbula en forma de sierra. Otra especie cartilaginosa muy parecida a los tiburones actuales, que vivió en el Carbonífero Superior y en el Pérmico-Triásico. Al llegar al Triásico Superior hace más de 200 millones de años, desapareció.
  • Jamoytius: se trata de una especie que no tenía mandíbula y que vivió principalmente en la época del Silúrico, en las aguas que actualmente bañan la región de Escocia.
  • Lunaspis: una de las especies de peces extintas cuyo hábitat natural eran las aguas poco profundas. Su población aumentó en la época del Devónico y millones de años después los principales restos fósiles se han encontrado en Australia, China y Alemania.
  • Macropoma: pertenecía al género de los celacantos, que quiere decir que son peces de aletas lobuladas. Su morfología era muy similar a la actual familia Latimeria y se extinguió hace unos 70 millones de años. Los fósiles que se han encontrado muestran una especie de unos 60 centímetros de longitud que habitaba principalmente en Checoslovaquia e Inglaterra.

¿Qué peces se encuentran en peligro de extinción?

No solo los peces se extinguen, también otros animales pertenecientes a otros grupos como los reptiles, las aves, los anfibios o los invertebrados. Si te interesa puedes conocer los reptiles amenazados en este link, las aves amenazadas en https://extincion.online/aves/, los anfibios en peligro aquí, o los invertebrados en extinción. El paso del tiempo lleva a que haya algunas especies tan espectaculares y asombrosas como varios tipos de tiburón que estén en riesgo de extinción:

Tiburón blanco

Uno de los animales más temidos del mar, se concentra principalmente en las aguas cálidas de la costa de California. Desde los años 70 ha disminuido notablemente su presencia en el fondo marino y ahora apenas se han contabilizado 4.000 ejemplares en todo el mundo. En https://extincion.online/tiburon-blanco/ puedes seguir leyendo mucho más de este tiburón.

Pez luna

También conocido como Mola Mola, es una especie de gran tamaño que puede llegar a pesar 1.000 kilos. Los océanos Atlántico y Pacífico son sus principales entornos, aunque desde hace 10 años la población se ha reducido a causa de la captura masiva, sobre todo en Sudáfrica. Conoce todos los detalles de esta especie amenazada en este artículo.

Tiburón mako

Se considera una de las especies más bellas del mundo, muy veloz, pudiendo alcanzar más de 120 kilómetros por hora. Se concentran en las costas de Estados Unidos y en la zona de Indopacífico. Los últimos informes datados de 2012 revelan que la población de tiburón mako en el mundo se ha reducido en torno a un 40%. Si te interesa, puedes saber mucho más sobre este tiburón en peligro de extinción haciendo click aquí.

Pez napoleón

Se trata de una especie natural de las aguas tropicales, siendo su carne de gran valor en el mercado asiático. Este hábito de consumo es una de las principales causas por las que el pez napoleón se encuentra en peligro de extinción. Su población se ha reducido en los últimos años en un 50%, aproximadamente.Si quieres, puedes continuar leyendo sobre este pez en extinción aquí.

Pez tigre Goliat

Debe su nombre a la agresividad que muestra para cazar, convirtiéndose en uno de los mayores depredadores del mundo marino. Aunque es una especie de preocupación menor, la sobrepesca está haciendo que se haya reducido el número de ejemplares. El Goliat no es 100% natural, puesto que su aspecto se lo debe a las modificaciones que experimenta el río Congo, lugar exclusivo donde habita. Ahora puedes tener más información sobre este pez en extinción.

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¿Cuáles son las principales amenazas de estas especies?

Muchas son las amenazas comunes a todas estas especies, siendo la principal la pesca. El consumo por parte del ser humano, la presencia de depredadores marinos y la contaminación de las aguas, son otras causas por las que la población de estas especies se están extinguiendo:

  • Pesca: en la mayoría de aguas que bañan la tierra la pesca es una práctica fundamental y la industria la explota para conseguir un mayor número de especies con las que poder comercializar posteriormente. La pesca masiva de algunos ejemplares está provocando una reducción en su población.
  • Consumo: la carne de muchas de estas especies es muy cotizada en diferentes mercados, puesto que se consideran manjares y se incluyen dentro de la dieta tradicional. Las poblaciones cada vez toman más estos productos, por lo que la captura de ejemplares es mayor.
  • Depredadores: en el fondo marino se encuentran numerosas especies y muchas de ellas son depredadoras de otras. Sobre todo, en el caso de los ejemplares de menor tamaño, esto es una grave amenaza, debido a la caza masiva por parte de otras especies marinas para alimentarse.
  • Contaminación: los vertidos o los deshechos de basura, entre otros, contaminan las aguas donde habitan estas especies, haciendo que las poblaciones se vean afectadas, debido a que los ejemplares inhalan sustancias tóxicas que pueden desarrollar enfermedades o causar la muerte.

La sociedad está aprendiendo a contaminar menos y a reducir la pesca indiscriminada, pero aún existe un gran nivel de riesgo para los peces en peligro de extinción. El trabajo en perpetuar las distintas especies que se encuentran en el filo de la navaja llevará a que en el futuro, si todo sale según estiman los expertos, sea posible asegurar la supervivencia de algunos de estos fantásticos peces.

Vídeo para niños sobre los peces:

Fuentes y referencias:

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