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Extincion

Mariposa monarca, el insecto que vuela sin descanso y asombra al mundo

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La mariposa es uno de los seres más bellos de la naturaleza. Su increíble colorido y la forma de sus alas le proporcionan a este insecto un atractivo indudable que enamora a cualquier persona. La mariposa monarca es una especie muy particular, siendo la más popular de América del Norte. Científicamente nombrada como Danus plexippus, cuenta con una hermana muy parecida en el sur, aunque de menor importancia que la norteña.

¿Cómo es la mariposa monarca?

La forma de la mariposa monarca es muy similar a la de otras especies del mismo género, aunque se trata de una de las mariposas más representativas del reino animal debido a su gran longevidad. Las generaciones que nacen en la época invernal pueden llegar a vivir hasta 9 meses, mientras que otras tan solo llegan a los 24 días de vida. Es un animal muy resistente, prueba de ello es que es capaz de emigrar desde Canadá a México, lo que supone viajar alrededor de 4.000 kilómetros. ¿Cómo es su morfología?

  • Tiene una envergadura de entre 9 y algo más de 10 centímetros.
  • Las hembras presentan unas alas muy gruesas y venas oscuras, casi negras, mientras que en los machos las alas son más finas y suelen tener un tamaño mayor.
  • Tanto las hembras como los machos llegan a pesar medio gramo aproximadamente en edad adulta.
  • Cuando son orugas sus colores más representativos son el amarillo y el negro y siendo adultos la tonalidad amarillenta se cambia por una naranja, conservando la parte oscura.
  • Son muy similares en tamaño, forma y colorido a la mariposa Virrey.

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¿Cómo vive la mariposa monarca?

Las mariposas monarcas suelen asentarse en las regiones de América del Norte, estando en ellas el mayor porcentaje de población que hibernan a México. A partir del siglo XIX se introdujeron en otras regiones del mundo como Australia, Nueva Zelanda y la zona Atlántica, donde se encuentran en Madeira, las Azores y las Islas Canarias. Un pequeño porcentaje (5%) emigra a las zonas costeras de California en Estados Unidos, siendo sus lugares favoritos Santa Cruz y Pacific Grove.

Su alimentación varía en la etapa de oruga y en la adulta. En la primera su dieta está formada principalmente de algodoncillos, sustancia tóxica que hace que una vez convertida en mariposa, la especie sea venenosa, siendo una herramienta esencial contra los depredadores. En su etapa adulta la dieta es más variada, tomando sobre todo plantas que producen néctar, lo que le aporta energía para sus hibernaciones. Además, todo ello hace que las mariposas monarcas sean unas grandes polinizadoras.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

En la región de México es donde se encuentra una mayor concentración de mariposas monarca, pero desde la década de los 90 los ejemplares han ido desapareciendo de forma progresiva. La evolución de esta especie ha sido la siguiente:

  • Principios de los 90: las mariposas monarca ocupan unas 6 hectáreas en áreas mexicanas convertidas en su hábitat natural, lo que se traduce en un número estimado de 1.000 millones de ejemplares aproximadamente.
  • Finales siglo XX y principios del siglo XXI: hay una reducción notable en la población a causa de las deforestaciones. Por ello se la catalogó como especie protegida a partir de ese momento.
  • Mediados del 2000: la ocupación es solo de 2 hectáreas, disminuyendo el número de individuos en México a menos de 35 millones.

Aunque 35 millones pueda hacer pensar que hay muchos ejemplares, los expertos aseguran que es una cifra muy pobre en relación a esta especie, puesto que las mariposas monarca necesitan de un gran número de ejemplares para poder sobrevivir debido a su corta esperanza de vida. Con todo ello la población de mariposas monarca en los últimos años ha caído casi un 90%, motivo por el cual la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza catalogó a esta especie en peligro de extinción.

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¿Cuáles son las amenazas de la mariposa monarca?

Dependiendo del continente en el que se encuentra pueden encontrarse diferentes amenazas para la mariposa monarca. Si habita en Canadá y Estados Unidos el principal motivo de muerte es la falta de algodoncillo, además del uso de los insecticidas y la pérdida de su hábitat. En el caso de las mariposas que se encuentran en México, la tala ilegal, el deterioro de su entorno de hibernación, la presencia de depredadores o los cambios meteorológicos son las amenazas más habituales.

Amenazas en Canadá y Estados Unidos

  • Falta de algodoncillo: en la época de oruga el algodoncillo es el alimento principal de las mariposas monarca. En estas zonas cada vez hay menos, por lo que la dieta de esta especie se está viendo mermada.
  • Uso de insecticidas: las principales áreas donde tienen su hábitat estas mariposas se rocían a menudo con insecticidas y pesticidas, entre otros productos químicos. Esto provoca que el aire esté contaminado, afectando negativamente el desarrollo de la especie.
  • Pérdida de su hábitat: las mariposas monarca cuentan cada vez con menos hectáreas que habitar en Canadá y Estados Unidos, puesto que las áreas más propicias para ello están siendo urbanizadas.

Amenazas en México

  • Tala ilegal: en las áreas mexicanas donde las mariposas pueden tener su hábitat de hibernación se está llevando a cabo un proceso de tala ilegal con el objetivo de dejar asoladas estas zonas y que se presenten como terrenos urbanizables.
  • Deterioro del entorno de hibernación: muchas de las zonas mexicanas que son propicias para que las mariposas monarca hibernen se están degradando porque han sido transformadas para que sean áreas de cultivo.
  • Presencia de depredadores: las zonas donde hibernan las mariposas monarca cuentan con un mayor número de depredadores que son capaces de soportar su veneno.
  • Cambios meteorológicos: fuertes lluvias o tormentas inesperadas pueden darse durante el largo trayecto que recorren las mariposas monarca hacia México, haciendo que mueran numerosos ejemplares en el camino.

¿Cómo se asegura la supervivencia de la mariposa monarca?

Desde que en 1975 se descubrieran las áreas de hibernación de las mariposas monarca, muchas han sido las iniciativas y propuestas que se han puesto en marcha para que esta especie se siga conservando:

  • 1980: comienzan a crearse las zonas de refugio de Fauna Silvestre, siendo la mariposa monarca una de las especies más protegidas.
  • 1986: se crea la Biosfera especial de la Mariposa Monarca, con más de 15.000 hectáreas.
  • 1996: se hace realidad el Área Natural Protegida de la Mariposa Monarca.
  • 2000: se amplía la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca a más de 56.000 hectáreas, además de crearse el Fondo de Conservación de esta especie.
  • 2008: en América del Norte se pone en marcha un Plan para la Conservación de esta mariposa. En esta fecha la UNESCO designa las área de hibernación como Sitio de Patrimonio Mundial de la Humanidad.
  • 2010: se propone la creación en México de Áreas Naturales Protegidas hermanas con el objetivo de controlar la ruta migratoria.
  • 2014: México, Estados Unidos y Canadá se agrupan para poder rescatar el proceso migratorio de esta especie.

A partir del año 2015 se trabaja al unísono para rescatar a la mariposa monarca, protegiendo las zonas de hibernación de esta especie y preservar así su conservación.

Vídeo sobre el comportamiento y características de la mariposa monarca:

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