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Mamíferos, la extinción de los reyes de la Tierra

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Los mamíferos son una clase de animales que pertenecen al género Mammalia, principalmente porque cuentan con glándulas mamarias que producen leche. Todos los que se conocen en la actualidad descienden de un antepasado que ha sido común para ellos y se cree que pudo existir en el Triásico es decir, hace más de 200 millones de años. Hoy en día se sabe que hay más de 5.400 especies de mamíferos, siendo los más abundantes los placentarios y un pequeño porcentaje denominado marsupiales. Pero aún con su aspecto, con su corpulencia en algunos casos y con el aparente dominio que tienen sobre el resto de otros animales, no todos evitan la extinción.

Lo mismo sucede con los otros grupos de especies en extinción, como por ejemplo el caso de los peces, los reptiles o las aves en extinción. También ocurre con los anfibios y los invertebrados. Ahora puedes conocer todo sobre los peces amenazados, sobre los reptiles en esta situación en https://extincion.online/reptiles/, sobre los anfibios en esta página o sobre los invertebrados en esta web.

Características principales de los mamíferos

El rasgo más significativo dfpre los mamíferos es que poseen glándulas que les sirven para producir leche y que sus crías mamen, aunque también es importante hacer hincapié en que la gran mayoría de especies son vivíparas. Es la especie a la que pertenecen los humanos y se pueden destacar otras características comunes:

  • La mandíbula está formada exclusivamente por dientes.
  • Tienen tres huesos en el oído que son el estribo, el yunque y el martillo.
  • Se trata de la única especie animal que posee pelaje en todas las etapas de su vida.
  • Son animales de sangre caliente.
  • Se adaptan con facilidad al medio que les rodea.
  • Poseen esqueleto.
  • Su piel es más gruesa que la de otras especies.
  • Cuentan con uñas, garras, pezuñas o similares.
  • Se diferencian fácilmente las hembras de los machos.
  • Viven en todo el planeta a excepción de en las zonas más heladas.

¿Qué mamíferos se han extinguido?

A lo largo de los años los mamíferos han experimentado una fuerte evolución, principalmente para adaptarse al entorno que les rodea o a los cambios que se han ido produciendo en la tierra en diferentes sectores. Aunque ahora existen muchos mamíferos sobre la superficie terrestre, hay numerosas especies que se han extinguido, como es el caso de las que se comentan a continuación:

Marsupiales

Este grupo de mamíferos se ha visto muy afectado a lo largo del tiempo, sobre todo por la presencia del ser humano y de los depredadores. Los que sobreviven se encuentran en Sudamérica principalmente y entre las muchas especies que se han extinguido destacan:

  • Cryptonanus ignitus: conocida como zarigüeya de vientre rojo, desapareció a principios de la década de los 60. Habitaba en Argentina.
  • Potorus platyops: es la rata canguro de cara ancha, nativa de Australia, la última vez que se supo de esta especie fue en 1875.

Primates

Se conocen como simios y es el género al que pertenece el ser humano. Muchas han sido las especies que se han extinguido, sobre todo, porque han sido utilizadas como mascota, principalmente los lémures:

  • Pachylemur insignis: se extinguió alrededor del siglo XIV y era una especie grande y resistente.
  • Megaladapis edwardsi: era una especie de lémur gigante que vivía en Madagascar. La mayoría de ejemplares existieron hasta el siglo IV, aunque quedaron algunos hasta el XV, aproximadamente.

Carnívoros

En este grupo se engloban los osos, las focas, felinos y otros depredadores. El principal problema de la extinción de algunas de estas especies ha sido la caza:

  • Zalophus japonicus: este león marino se encontraba en Corea y Japón, pero la especie fue extinguida a mediados del siglo pasado.
  • Panthera tigris sondaica: el conocido como tigre de Java, era una de las pocas especies de Indonesia. Los pocos ejemplares que sobrevivieron se mantuvieron en zoos como el de Berlín, aunque desaparecieron a lo largo de la II Guerra Mundial.

Cetáceos

Aquí se encuentran especies como los delfines, las orcas o las ballenas y no son pocas las que se han extinguido, principalmente por la pesca:

  • Lipotes vexillifer: era el delfín del río Yangtsé, especie endémica de China y el segundo de mayor tamaño de su género. Se catalogó como especie extinta en 2012.
  • Eschrichtius globossus: era una ballena gris que habitaba en el océano Atlántico y se extinguió a lo largo del siglo XII.

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¿Qué mamíferos se encuentran en peligro de extinción?

El mundo intenta proteger a estos mamíferos, pero poco a poco en algunos casos concretos se está viendo que la lucha cada día es más complicada.

Armadillo

Originario de América, desde la prehistoria son muchas las subespecies que se han extinguido. En la era moderna (años 90) el declive ha sido importante y muchos expertos aseguran que la población se ha reducido en más de un 30%. En este enlace puedes leer todo sobre esta especie.

Lince ibérico

Especie endémica de la Península Ibérica, los 100 ejemplares que quedan aproximadamente se concentran en el Parque Nacional de Doñana, en Andalucía. Sus características morfológicas y su habilidad para cazar lo han convertido en una pieza importante en el patrimonio natural del país. En esta página puedes conocer todo acerca del lince ibérico.

Mono araña

Este primate latinoamericano que carece de pulgar está catalogado como una especie en peligro crítico. Quedan muy pocos ejemplares y es por ello que se está intentando promover su reintroducción en regiones del sur de América como Panamá. Si te interesa, puedes saber todo sobre el mono araña.

Oso pardo

Este majestuoso mamífero se encuentra en las zonas del Norte de América y Eurasia. Es en Europa donde ha habido un mayor declive. En España y Francia ya no existen, mientras que en Italia los ejemplares no llegan a más de 40. Obtén más información sobre el oso pardo y conoce todo sobre él.

Leopardo de las nieves

Este felino del género Panthera ha disminuido su población en torno al 20% en las últimas décadas. Actualmente no se superan los 9.000 ejemplares, estando un mayor número concentrado en la zona de Mongolia. Puedes saber mucho más sobre este mamífero haciendo click aquí.

Gorila de montaña

Solo existen dos poblaciones de esta especie en el mundo, situadas en África central y Uganda. Es una de las especies que se encuentra en mayor peligro de extinción, puesto que se han contado unos 1.000 ejemplares en el total de estas zonas. En https://extincion.online/gorila-montana/ puedes aprender mucho más sobre este mamífero.

Rinoceronte negro

Nativa de África, muchas subespecies del rinoceronte negro se han extinguido durante el siglo XX. Aunque se cree que a día de hoy existen alrededor de 4.000 ejemplares desde 2011 se han tomado diversas medidas para preservar su conservación. Todos los ejemplares que sobreviven cuentan con grandes dimensiones que son muy llamativas. Si te interesa, puedes leer más sobre el rinoceronte negro.

Lobo ibérico

Es uno de los animales más carnívoros que habita en el planeta, siendo su hábitat natural principalmente la Península Ibérica. Es una especie perseguida desde el siglo XIX, aunque fue a finales de los 80 cuando se conoció la peligrosa situación en la que se encontraba. En la actualidad apenas hay 2.000 individuos.

Elefante asiático

Es una especie que habita en regiones asiáticas, siendo la que tiene mayor tamaño del continente. Se catalogó en peligro de extinción en 1986 debido a que su población ha disminuido desde hace más de 70 años. Hay menos de 50.000 ejemplares en todo el mundo. En esta web puedes saber todo sobre este tipo de elefantes.

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¿Cuáles son las principales amenazas de estas especies?

Son muchas las amenazas a las que se enfrentan estas especies en peligro de extinción, sin embargo, hay que destacar la pérdida de sus hábitats, la caza furtiva, el comercio ilegal y el cambio climático:

  • Pérdida de hábitats: todos estos mamíferos se enfrentan a esta amenaza común, principalmente por la llegada del hombre a la naturaleza. El ser humano ha invadido gran parte de estos ecosistemas, eliminado parte de su vegetación, llevando a cabo construcciones o incluso introduciendo otras especies depredadoras.
  • Caza furtiva: la carne de muchas de estas especies es consumida por el hombre.
  • Comercio ilegal: estos individuos también sirven como trofeo debido a la dificultad que tiene capturarlos e incluso otros, se utilizan como atracción turística o mascotas. Al ser especies protegidas y cada vez más raras de encontrar, en el mercado negro se compran y venden a un gran coste.
  • Cambio climático: el aumento de temperatura en muchas regiones de la tierra, la aparición de tormentas o lluvias torrenciales, ríos que se secan u otras situaciones similares que provoca la naturaleza, está provocando la extinción de estas especies.

Para combatir estas amenazas los principales gobiernos del mundo y las asociaciones de defensa de los animales llevan a cabo de forma frecuente programas de apoyo.

Vídeo educativo sobre los mamíferos:

Fuentes y referencias:

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