Invertebrados, fantásticas criaturas en peligro de extinción

Invertebrados, fantásticas criaturas en peligro de extinción

Se denomina invertebrados a todos los grupos de animales que carecen de columna vertebral o de esqueleto. Dentro del reino animal los invertebrados constituyen prácticamente el 95%, debido a que hay un gran número de especies y muchas de ellas aún no se han estudiado. Los insectos son los que más se conocen, aunque poco a poco se han descubierto otras que tienen un gran potencial científico, económico, industrial e incluso alimentario.

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¿Qué características tienen los invertebrados?

Al ser un género muy numeroso, las características de los invertebrados difieren según la especie que se analice, pero existen ciertas similitudes entre la mayoría de ellos que hacen que se distingan bien en comparación con otras especies. La falta de columna vertebral es su carácter más significativo, mientras que la mayoría de invertebrados se presentan como animales de un tamaño muy pequeño, a veces difíciles de ver a simple vista.

Un gran porcentaje de los invertebrados cuenta con pequeñas armaduras, caparazones, conchas o cubiertas, una sustancia de gran dureza y resistencia que sirve para protegerse de las amenazas externas y depredadores.

Habitualmente viven sin apenas darse a notar en mares, suelos o sedimentos, dado que prácticamente pueden adaptarse a cualquier entorno. Se trata del género más variado, algo que se hace notar en su morfología. Aun así, la mayoría de invertebrados presentan algunas simetrías en su cuerpo.

Lo normal es que a lo largo de su vida sufran algún tipo de metamorfosis o cambios radicales en su apariencia. Pueden moverse con facilidad y emiten sonidos o cantos que utilizan para comunicarse en muchas ocasiones. Además de todo esto, hay otra característica común que es muy particular y es que todos los vertebrados que habitan en la Tierra provienen de estos invertebrados tras haberse sometido a un proceso de evolución de millones de años.

¿Cuáles son los invertebrados extinguidos?

Los invertebrados han sabido sobrevivir a un gran número de catástrofes que se han producido a lo largo de los años. Es por ello que a día de hoy el reino animal cuenta con más de 900.000 especies de invertebrados. Sin embargo, algunas de ellas, sobre todo las prehistóricas, no tuvieron esta suerte y desaparecieron por completo. Es el caso de:

  • Riedaster reicheli: era una especie parecida a la estrella de mar actual que vivió en el Jurásico Superior. Se describió por primera vez en el año 1999, aunque sus restos fósiles se encontraron antes en la Formación Papierschiefer, situado en el distrito de Ried en Alemania.
  • Belemnoideos: también se les conoce como belemnites y se trata de un grupo de moluscos cefalópodos que eran muy similares a las sepias o calamares que se conocen hoy en día. Se sabe que tenían una concha interna y vivían en grupos en el mar. Se extinguieron en el Cretácico y eran depredadores marinos.
  • Chiapasona defuncta: esta especie fue descubierta en México y es similar a una araña. Se pudo ver por primera vez incrustada en ámbar de la región mexicana de Chiapas. Se cree que pudo vivir en la época del Neógeno.
  • Anthidium exhumatum: se trata de una especie extinta similar a la abeja que vivió en el Eoceno. Se descubrió en la Formación Florissant de Colorado (Estados Unidos).
  • Naraoia: especie encontrada en Canadá y China, además de algunas zonas de España que habitó en el Cámbrico. Eran ejemplares con forma oval y bastante aplanados. No tenían ojos y su tamaño no superaba los 4 centímetros de longitud.

Especies de invertebrados en peligro de extinción

No es lo habitual que haya especies de invertebrados en peligro de extinción, puesto que saben adaptarse perfectamente a todos los entornos y condiciones. Sin embargo, hay cuatro especies en concreto que se encuentran en esta situación y el número de ejemplares cada vez es menor:

Mariposa monarca

Se trata de una especie que es muy llamativa por el gran colorido que presenta y la forma de sus alas. Las mariposas monarcas viven en grandes hectáreas de millones de especies, pero a principios del siglo XXI su declive se hizo más notable. Los últimos estudios apuntan a que en la actualidad existen alrededor de 35 millones de ejemplares en contraposición con los 1.000 millones que había a principios de la década de los 90.

Centolla

En muchas regiones la centolla se considera un gran manjar y la pesca masiva de esta especie ha hecho que hoy en día se haya determinado como en peligro de extinción. No se sabe con exactitud el número de ejemplares que puede haber ahora, pero se estima que 9 individuos al menos se incluyen dentro de esta población que es capturada casi de forma diaria. Haz click aquí para saber todo sobre este invertebrado.

Cangrejo cocotero

Es una de las especies de cangrejos más grandes y longevas del mundo, pudiendo llegar a pesar hasta 4 kilos y durando unos 60 años de máxima. La UICN la considera una especie DD, que quiere decir que hay Datos Deficientes sobre ella, pero se sabe que desde la década de los 80 la población ha disminuido bastante, principalmente por la acción humana. Puedes tener más información sobre este tipo de cangrejo y conocer toda su historia.

Tarántula azul

Es una especie de invertebrado originaria de Venezuela y es en este país donde hay una mayor concentración de esta tarántula. Aunque no hay informes concluyentes del número de ejemplares que habitan en la actualidad, desde 2013 se ha declarado en peligro de extinción, puesto que está amenazada por diferentes causas. Puedes seguir leyendo sobre este animal, y conocer todos sus detalles.

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Amenazas comunes de los invertebrados

Los invertebrados se exponen constantemente a un gran número de amenazas, siendo 7 las que se consideran principales hoy en día.

  • Caza: en la mayoría de las zonas donde habitan estos invertebrados, ya sea en la superficie terrestre o en el mar, se produce una caza masiva de estas especies. Principalmente porque la mayoría de ellas se consumen por el valor de su carne.
  • Captura de hembras: algunas especies también sufren la captura reiterada de sus ejemplares, especialmente de las hembras. Estas son las que contienen los huevos que, a menudo, se suelen comer y comercializar con ellos.
  • Depredadores: en gran parte de estas regiones se han introducido otras especies para enriquecer el ecosistema. Muchas de ellas se han convertido en depredadores que se suman a los que ya existen en estas zonas.
  • Aumento de consumo: aunque el consumo de muchos de estos invertebrados es común en diversas regiones, en los últimos años se han añadido otras que incluyen estas especies en su dieta habitual, provocando que sean cazadas en mayor medida.
  • Cambio climático: al igual que le ocurre a otras especies, el cambio climático también afecta a estos invertebrados. El calentamiento de las aguas o de la superficie terrestre está haciendo que el hábitat de estos invertebrados se esté modificando, especialmente en aquellos que son más fríos y húmedos.
  • Fumigaciones: muchos invertebrados sufren las fumigaciones, ya que los agricultores se asientan en sus zonas y hacen uso de productos químicos para acabar con buena parte de estas especies.
  • Comercialización: algunas de estas especies son muy llamativas y no solo se comercializa con ellas por el consumo, también porque llaman la atención de coleccionistas, de amantes de los animales o de familias que los quieren tener como mascota.

Aún con el largo tiempo que llevan estas especies en el planeta, se siguen exponiendo por los cambios de la sociedad y de las circunstancias del clima a la desaparición. Para combatirlo hay iniciativas que intentan salvar a cada una de las especies. También se quiere salvar a las especies de otros grupos de animales como los mamíferos, peces, reptiles, aves y anfibios. Ahora puedes tener más información sobre los mamíferos en extinción, sobre los peces amenazados en este artículo, sobre los reptiles en peligro haciendo click aquí, los aves en esta web y puedes leer más sobre los anfibios amenazados.

Vídeo sobre animales invertebrados para niños:

Fuentes y referencias: 

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