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Guacamayo azul, el pájaro más famoso del cine no evita la extinción

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Anodrhynchus hyacinthinus es la denominación formal del conocido como guacamayo azul, también llamado jacinto por el color que presenta en sus plumas. Es un ave que habita en regiones sudamericanas y forma parte de la familia de los loros. Se trata de la especie de guacamayos que tiene un tamaño mayor y, al ser muy valiosa en el mercado, está a día de hoy en grave peligro de extinción. En algunas regiones como Brasil, se le llama por el nombre de arara azul. Se hizo popular mundialmente por ser la especie protagonista de la saga de películas de animación Rio, la cual ayudó a concienciar a las personas. Dado que pertenece a la familia de los loros, otra de las especies de este grupo es el loro gris, del que puedes leer más. Por tanto, se tratan de aves en riesgo de desaparecer. Otros ejemplos de ello sería la codorniz, de la que puedes leer este artículo, el quetzal, del que puedes tener más información, o el colibrí, del que puedes visitar esta página.

¿Cómo es el guacamayo azul?

La mayor particularidad que tienen los guacamayos azules es su gran tamaño, siendo la especie de guacamayo más grande que existe en el mundo. Lo habitual es que tengan de media alrededor de 70 centímetros de longitud, aunque se han encontrado subespecies que han llegado a medir 100 centímetros. Hay que destacar su gran envergadura, oscilando entre los 120 y los 140 cm.

Debido a su gran tamaño también es un ave pesada, siendo su peso mínimo 1.5 kilos y el máximo roza casi los 2 kilos. Otra de las características significativas es su robusto pico de color negro con una franja brillante, que le sirve para tomar alimentos tan duros como las nueces. Sus plumas azules son su principal atractivo a la vista de cualquiera, pero a diferencia de otras especies no tiene plumaje alrededor de los ojos. Se trata de una especie en la que los machos y las hembras son muy similares, aunque es cierto que las segundas pueden llegar a tener menos peso, pero es algo prácticamente insignificante.

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¿Cómo vive el guacamayo azul?

Su alto nivel de peligro de extinción ha hecho que en la actualidad el guacamayo azul solo habite en tres poblaciones sudamericanas:

  • Este de Bolivia.
  • Nordeste de Paraguay.
  • Sur de Brasil.

El número de ejemplares se concentran solo en estas áreas que suelen presentar selvas tropicales, siendo frecuente la presencia de esta especie en las riberas de los ríos. Normalmente descansa en los bosques y sus principales actividades las realiza en sabanas con palmeras. La alimentación del guacamayo azul es muy variada, tomándose una gran cantidad de frutos a lo largo del día. Entre los alimentos que más consume se encuentran:

  • Flores.
  • Mango.
  • Nueces.
  • Brotes.
  • Bayas.
  • Semillas.
  • Hojas.
  • Arcilla (por ser rica en minerales).

Estas aves anidan en los huecos que se forman en los árboles y es habitual que pongan entre 1 y 2 huevos. Las crías están a cargo de los padres unos 3 meses aproximadamente y alcanzan la época de madurez pasados los 7 años, donde también comienzan a reproducirse.

¿Cuántas subespecies existen?

Dentro de las zonas sudamericanas donde habita el guacamayo azul existen otras dos subespecies que están estrechamente relacionadas con el ave jacinto y que también se encuentran en peligro de extinción:

  • Anodorhynchus leari: conocido como guacamayo de Lear o añil. Es otra especie de la familia de los loros y sus características son muy similares al guacamayo azul. Solo se puede encontrar en una pequeña zona del nordeste de Brasil, estando su población en grave peligro de extinción.
  • Anodorhynchus glaucus: es el guacamayo glauco. Habita en zonas de Uruguay, Paraguay y Brasil. Desde la década de los 60 no se han registrado datos nuevos sobre esta especie, por lo que algunos expertos creen que se han extinguido. No obstante, aún no es algo probado, puesto que no se han analizado de forma exhaustiva todas las áreas en las que podría encontrarse aún con vida.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

La primera vez que se incluyó al guacamayo azul dentro de la categoría de especie en peligro de extinción fue a principios de la década de los 80. En aquel momento se produjo un descenso muy alto de estos ejemplares sobre todo en la zona de Brasil. Los estudios estimaron que más de 10.000 aves fueron capturadas y alejadas de su hábitat natural.

Años más tarde, en 1988 se estableció que el número total de individuos que existían en aquel momento no superaba los 2.500, pero con la ayuda de algunas iniciativas que se ha puesto en marcha para preservar su conservación se han podido recuperar muchos ejemplares, estando en la actualidad en torno a los 6.000. En cualquier caso, es un número muy bajo y las amenazas siguen estando presentes. Por este motivo la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza la cataloga como en grave peligro de extinción.

La zona del sur de Brasil es el área en la que los guacamayos azules sufren más amenazas y donde el número de ejemplares se está reduciendo de manera mucho más rápida.

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¿Cuáles son las amenazas del guacamayo azul?

El guacamayo azul es una de las especies que se expone a un mayor número de amenazas en las regiones sudamericanas. Entre otras se pueden destacar algunas de las que se comentan a continuación:

  • Caza ilegal.
  • Pérdida de hábitat.

Caza ilegal

Muchos son los cazadores que capturan al guacamayo azul por diversos motivos, puesto que esta especie cuenta con un gran valor en el mercado además de utilizarse para otros fines:

  • Comercio: debido a que llama mucho la atención y es muy atractiva la especie a menudo es capturada para comerciar con ella de forma ilegal y que viva en cautividad.
  • Fabricar adornos: la población india kayapo de Gorotire situada en el sur de Brasil caza a los guacamayos azules para elaborar adornos con sus plumas.
  • Alimento: la carne del guacamayo azul se consume en algunas tribus sudamericanas.

Pérdida de hábitat

Las actividades que lleva a cabo el ser humano en estas tierras están haciendo que esta especie pierda su hábitat. ¿Qué hacen los humanos?

  • Deforestación: incendian parte de las selvas para poder obtener tierras donde cultivar, destruyendo el hábitat natural de la especie e incluso sus nidos.
  • Proyectos: algunas de estas áreas sudamericanas son propicias para la puesta en marcha de proyectos hidroeléctricos, lo que ocasiona que cada vez se esté edificando más en las zonas y se pongan en marcha iniciativas que están poniendo en peligro el hábitat del guacamayo azul.

¿Cómo se asegura la supervivencia del guacamayo azul?

Desde que se catalogara como especie en peligro de extinción, principalmente en las regiones de Brasil y Bolivia se han iniciado medidas para asegurar que el guacamayo azul seguirá existiendo. En ambos países existen restrictivas leyes de protección tanto para la especie como para su hábitat. En dichas zonas no se puede edificar, al igual que está totalmente prohibido cazar o comercializar con esta especie.

Algunas organizaciones gubernamentales han creado nidos artificiales para mejorar la reproducción de la especie y para ofrecer a la población existente unas zonas seguras donde puedan anidar y llevar a cabo el proceso de incubación sin enfrentarse a ningún peligro. Por ahora la supervivencia del guacamayo azul está garantizada mediante cría en cautividad, pero de forma libre ya se ha convertido oficialmente en una especie extinta.

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Vídeo sobre la extinción del guacamayo azul:

Fuentes y referencias:

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