Colibrí, el pájaro más adorable y aleteador a punto de la extinción

Colibrí, el pájaro más adorable y aleteador a punto de la extinción

El peculiar aleteo del colibrí hace que este ave sea una especie única en el mundo debido a sus características tan peculiares. Conocido también como picaflor, pertenece a la subfamilia de los Trochilinae, siendo su hábitat natural las zonas neotropicales. Endémicos de América, los colobríes se dividen en más de 300 especies diferentes y aunque la mayoría de ellas siguen viviendo, hay un pequeño porcentaje que ya está extinto. Un hecho que podría darse de nuevo en el futuro debido a las amenazas a las que se expone esta ave diminuta. Conoce que otras aves también están en peligro en esta web.

¿Cómo es el colibrí?

La mayor parte de las especies de colibríes son de pequeño tamaño. Las más pequeñas suelen medir alrededor de los 9 centímetros, mientras que las más grandes llegan a los 15. Su peso también es minúsculo, oscilando entre los 4.5 y los 8,5 gramos aproximadamente. Una de sus características más significativas es su plumaje, que se presenta con una amplia gama de colores, predominando los verdes, los grises y las manchas violetas y azules.

La forma de volar es otra cosa que hay que destacar de estos pequeños animales, ya que son capaces de mover las alas a gran velocidad, emiten un peculiar zumbido y pueden quedarse suspendidos en el aire, algo que ha sido durante años objeto de estudio para los expertos. El movimiento de las alas les permiten que puedan llegar a alcanzar más de 100 kilómetros por hora en su desplazamiento. ¿Qué otras características tienen?

  • Una gran cola con forma redondeada.
  • El pico es muy delgado, curvado y largo y normalmente de color negro.
  • Su lengua es muy larga con forma tubular.

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¿Cómo vive el colibrí?

Considerada como una de las aves más pequeñas del planeta, el colibrí es una especie endémica americana, situándose en zonas neotropicales, principalmente en Sudamérica, aunque se puede encontrar desde el archipiélago argentino conocido como la Tierra del Fuego a Alaska. Suelen posarse en ramas debido a que no pueden andar. Una práctica común de los colibríes es la construcción de sus nidos en zonas altas, donde las ramas y las hojas son muy resistentes. Para ello utilizan telas de araña, líquenes o musgo y crean su propia casa a través de la acción del apisonamiento.

Lo habitual es que los colibríes pongan como máximo dos huevos de un color blanco intenso, siendo muy territoriales y recelosos de su hábitat en el momento de la incubación, aunque sus visitantes sean de su misma especie. El periodo de incubación puede ser muy crítico para esta especie, puesto que durante el primer año de vida es donde se registra un mayor número de fallecimientos. Los que sobreviven a este periodo y posteriormente al abandono del nido, tienen una esperanza de vida de alrededor 4 años, aunque se conocen casos en los que los ejemplares han llegado a los 12 años.

Es común ver a los colibrís revolotear por zonas donde hay abundancia de madreselvas u otras plantas parecidas debido a que esta especie se alimenta principalmente de néctar y también de algunos insectos que se sitúan en el interior de las flores. El movimiento de viajar de una planta a otra ayuda en el proceso de polinización. Son capaces de calcular por sí mismos los niveles de azúcar que contiene una flor, dejando a un lado aquellas que no son buenas para ellos. Lo normal es que piquen en plantas que contengan al menos un 25% de azúcar, mientras que las que no llegan al 15% suelen abandonarlas. Para complementar su dieta, el colibrí también se alimenta de arañas e insectos que suelen utilizar como ingredientes principales para dar de comer a sus crías.

¿Cuántas subespecies de colibrí se han extinguido?

Los expertos aseguran que actualmente hay más de 300 subespecies de colibrí que se agrupan en cuatro familias principales, aunque se dice que puede haber una quinta. El colibrí es un animal que ha vivido desde hace muchos años y el paso del tiempo y las continuas amenazas han hecho que dos de sus subespecies desaparecieran. Las subespecies extintas pertenecen a la variedad de colibrí esmeralda y son las siguientes:

  • Chlorostilbon bracei, conocido como colibrí esmeralda de Brace.
  • Chlorostilbon elegans o colibrí esmeralda de Gould.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), de entre todas las especies que se conocen del colibrí, 9 se encuentran en peligro crítico de extinción. Otras 9 se consideran vulnerables y 11 han sido catalogadas como en peligro. Casi 30 especies del colibrí podrían desaparecer y sumarse a las dos ya extintas. Desde hace más de 30 años el número de ejemplares de colibríes ha disminuido, un fenómeno que ha podido frenarse en cierta medida porque se han replantado muchas flores en las zonas donde habita. Pero en otras áreas donde el cambio climático es más acusado y la deforestación está siendo protagonista, esta especie se encuentra en verdadero peligro. De ahí que se haya introducido dentro de esta categoría de extinción.

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¿Cuáles son las amenazas del colibrí?

El colibrí se expone constantemente a amenazas que ponen en peligro su supervivencia. Hay muchos factores que afectan al colibrí de forma negativa, siendo los principales cuatro:

  • El calentamiento global.
  • La deforestación.
  • Los compuestos químicos agrícolas.
  • La caza.

Calentamiento global

A medida que pasan los años los cambios en la tierra son cada vez más graves, algo que está afectando al modo de vida del colibrí. Aunque son animales que soportan bien las altas temperaturas, no están preparados para aguantar un calor extremo que es lo que está ocurriendo en las zonas donde habita principalmente. Su entorno natural por excelencia son las áreas tropicales donde las temperaturas tienen ciertos grados, lo que lleva a que un aumento de las mismas esté haciendo que la población de colibrís vaya disminuyendo de forma progresiva.

Deforestación

En las zonas de América donde habitan los colibríes se está llevando a cabo un proceso de tala de árboles demasiado constante, lo que está provocando que se degrade el hábitat natural de esta especie. Además, esto también hace que haya un menor número de especies vegetales, por lo que llega a escasear su fuente de alimentación.

Los compuestos químicos agrícolas

Para mejorar el cultivo los agricultores hacen uso de compuestos químicos específicos que afectan el entorno de los colibríes. Así contaminan el aire y la vegetación en muchas áreas donde se concentra un mayor número de ejemplares de esta especie, provocando su desaparición.

La caza

El colibrí es un objetivo muy común para los cazadores debido a que sus llamativas y atractivas plumas son muy utilizadas para confeccionar artículos de decoración o adornos. El colorido del plumaje del colibrí lo hace más valioso y cotizado. La caza continúa siendo una de las principales amenazas para la supervivencia de diferentes aves, como por ejemplo el quetzal, del que puedes leer este artículo, la codorniz, de la que puedes saber más, el loro gris, del que puedes tener más información, o el búho nival, del que puedes visitar aquí.

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Vídeo sobre el colibrí:

Fuentes y referencias: 

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