Codorniz, el ave que nadie imaginaría que pudiera extinguirse

Codorniz, el ave que nadie imaginaría que pudiera extinguirse

La codorniz común, cuyo nombre científico es Coturnix Coturnix, es un ave galliforme perteneciente a la familia de las Phasianidae que ha visto reducido su número de ejemplares en los últimos años y se encuentra actualmente en peligro de extinción según estudios realizados desde principios del siglo XXI. Esta especie, mayoritariamente migratoria, se distribuye por muchas zonas de Eurasia y África.

La codorniz pertenece al grupo de aves en extinción. Y algunos de otros animales que también están en esta lista son el frailecillo atlántico, el loro gris, el búho nival o el guacamayo azul. Aprende más del frailecillo atlántico, lee este artículo sobre el loro gris, visitar esta página sobre el búho nival o también puedes tener más información sobre el guacamayo azul.

¿Cómo es la codorniz?

Se caracteriza por los largos trayectos que debe realizar en sus movimientos migratorios, por lo que necesitan unas largas alas que puedan soportar dichos traslados intercontinentales. Esto las diferencia de otras especies galliformes:

  • Se trata de un ave pequeño con cuerpo rechoncho y unas largas alas para poder abordar vuelos de grandes distancias. La codorniz común mide entre 18-22 centímetros, siendo los machos de mayor talla, y posee una cola corta. Su peso medio está entre los 91 y 131 gramos.
  • Se caracterizan por un plumaje de color pardo y negro. En las partes superiores su apariencia muestra tonalidades más oscuras que en las inferiores, donde mezclan también un veteado ocre, blanquecino y negro. El pico es mayoritariamente de color marrón y las patas anaranjadas. Los machos pueden diferenciarse de las hembras porque poseen en la zona de la garganta una especie de ancla de color negro sobre el plumaje blanco de la zona.
  • La codorniz se distingue también de otras aves por su canto, muy sonoro, que cambia en función de la época del año. Los machos emiten un canto trisilábico mientras que el de las hembras es en forma de pitido.

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¿Cómo vive la codorniz?

La codorniz común es propia de Europa y zonas medias de Asia, aunque debido a sus migraciones se trasladan a África y la zona de India en el invierno. Gracias a sus grandes alas pueden hacer traslados de una enorme distancia entre la zona donde habitan en verano hasta los zonas de nidificación.

Este ave polígama vive habitualmente en terrenos con amplia vegetación, pero evitan posarse en los árboles. Se considera un ave en su mayoría propia de las llanuras, si bien también se pueden ver grupos en zonas de alta montaña. Sus grandes migraciones hacen variar su hábitat natural en función de la estación del año, prefiriendo los prados y campos de cereales durante la primavera y el inicio del verano, y trasladándose a praderas altas en los meses de más calor.

La alimentación de la codorniz común se basa principalmente en el consumo de gramíneas, insectos y otros pequeños invertebrados, sobre todo durante la primavera y el verano. Con el avance del verano y la llegada del otoño ingiere mayoritariamente granos del orden del trigo, cebada y centeno, por lo que es habitual verla cerca de cultivos. Esta especie se encuentra ampliamente distribuida y utiliza tres rutas habituales para sus migraciones estacionales:

  • Desde el norte de África, concretamente de las costas atlánticas y mediterráneas de Marruecos y occidentales de Argelia hasta la península Ibérica. Desde ahí continúan un camino hacia Francia, Inglaterra y países escandinavos.
  • Desde las costas orientales de Argelia, Libia y Túnez hacia Italia para luego seguir hasta las llanuras del Danubio y la amplia Rusia.
  • Desde Egipto hacia la península de los Balcanes y Europa y Asia oriental.

También existen grupos no migratorios que se asientan durante todo el año en el Magreb, África austral, África oriental y la India.

¿Cuántas subespecies de codorniz existen?

La codorniz común fue denominada así por primera vez en 1758. El científico Linneo, en su obra Systema natural, la describió como Tetrao coturnix, lo que trasladado al castellano significa “urogallo codorniz”. Seis años más tarde Pierre de Garsault la trasladó al género Coturnix, codorniz. Existen cinco especies reconocidas:

  • Codorniz común coturnix: se cría en Europa, el norte de África, Asia occidental y central. Migra hacia África ecuatorial y el este de la India para pasar los inviernos.
  • Codorniz común africana: propia del África subsahariana, Madagascar, Comoras y Mauricio. Se trata de una subespecie muy similar a la común, pero con plumaje más oscuro.
  • Codorniz común conturbans: originaria de las islas Azores.
  • Codorniz común erlangeri: habita en el este de África. Los machos presentan un color rojizo en el rostro, la garganta y las partes inferiores.
  • Codorniz común inopinata: endémica de Cabo Verde.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

Según estudios realizados por expertos desde principios del siglo XXI, el número de ejemplares de codorniz común ha disminuido considerablemente y su peligro de extinción es real, aunque resulta complicado estimar un número aproximado debido a sus constantes y largas migraciones entre continentes. Las modificaciones en su hábitat natural y su caza desmesurada para acciones cinegéticas entre otras cosas han propiciado el descenso en número de esta especie.

En Europa se ha llegado a la conclusión que existen entre 2,8 y 4,7 millones de parejas de este pájaro, de las cuales en España habitan entre 320.000 y 435.000. En estos exhaustivos estudios también se estima que el número de codornices en España en libertad ha descendido un 38%, mientras que en las zonas centrales el porcentaje aumenta hasta el 53.

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¿Cuáles son las amenazas de la codorniz?

Las amenazas que mantienen desde hace años en peligro de extinción a las codornices comunes son diversas. Entre ellas destacan la alteración de los hábitats naturales de la especie provocado por el aumento del cultivo, la caza y la contaminación genética debido a la aparición de la codorniz japonesa.

Alteración del hábitat

Como en el caso de otras muchas especies, la mano del hombre está provocando graves consecuencias en la perdurabilidad de la codorniz común. El exceso y cambio de cultivo en las zonas donde viven este tipo de aves les trae graves perjuicios a la hora de asentarse y, sobre todo, alimentarse.

Caza

La caza indiscriminada ha sido otro de los factores a tener en cuenta como causa del descenso de ejemplares de la codorniz. Su carne es una de las preferidas por los cazadores, que además las utilizan como blanco fácil, ya que son aves que no huyen ante el peligro. Esto afecta en mayor medida cuando se realiza en época de reproducción, impidiendo la expansión de la especie. Los huevos de codorniz, similares a los de gallina pero de menor tamaño, son muy consumidos hoy en día a nivel mundial, por lo que cada vez hay más ejemplares en cautiverio.

Hibridación genética

La suelta de la codorniz japonesa está provocando una hibridación entre las dos especies, por lo que el mantenimiento de la especie original está en serio riesgo. Esto es algo intencionado con el único objetivo de aumentar el número de ejemplares para caza. Los emparejamientos de dos especies diferentes están considerados una amenaza importante para la conservación natural de la codorniz común. Los machos de granja mostraron en diferentes estudios mayor facilidad para la fertilización y, por tanto, ampliaban más rápido el número de este tipo de aves.

¿Cómo se asegura la supervivencia de la codorniz?

Restricciones de caza

Ante la bajada de ejemplares, diversas organizaciones reclamaron que se llevaran a cabo prohibiciones de caza de esta especie durante algunos periodos, favoreciendo así su reproducción. De no lograrlo exigen que al menos se restrinjan los cupos para su caza y limitar esta práctica a los años más secos donde la depredación es mayor.

Seguimiento de la especie

Para lograr el objetivo de regenerar la especie y comprobar que las medidas son realmente útiles, las organizaciones piden que se realicen seguimientos anuales con la intención de analizar el volumen de capturas y su incidencia en la codorniz común.

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Fuentes y referencias:

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