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Extincion

Cangrejo cocotero, un espécimen monstruoso y espectacular

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El Birgus latro, o más conocido como cangrejo cocotero, es un crustáceo considerado como el más pesado que existe en la tierra. Es la única especie de su género y muchos expertos aseguran que es un tipo de cangrejo ermitaño. Tiene una especial habilidad para abrir cocos, de ahí su nombre, pero también se le considera un animal “ladrón”, puesto que es capaz de robar objetos brillantes. De hecho, el término latro, en latín, significa esta palabra.

Este animal pertenece al grupo de los invertebrados en peligro de extinción. Aunque no es la única especia perteneciente a este grupo, lo mismo sucede con la mariposa monarca, la tarántula azul de la que puedes leer más en https://extincion.online/tarantula-azul/ y con la centolla, de la que puedes leer este artículo.

¿Cómo es el cangrejo cocotero?

Su peso es la característica más significativa que presenta, siendo el crustáceo más pesado pudiendo llegar hasta los 4 kilos. Es muy longevo, estando su esperanza de vida entre los 30 y los 60 años. Los machos generalmente son más grandes que las hembras aunque ambos, presentan características muy similares:

  • La longitud del cangrejo cocotero puede llegar a los 40 centímetros.
  • Tiene unas patas robustas y de gran envergadura, de casi un metro.
  • Su cuerpo se divide en dos zonas, la parte central, llamada cefalotórax y que consta de 10 patas y el abdomen.

Los varios pares de patas del cangrejo cocotero

  • El primero es muy fuerte, con grandes pinzas para poder romper los cocos y transportar pesos de unos 30 kilos.
  • El segundo los utiliza para caminar y trepar, pudiendo alcanzar hasta 6 metros de altura.
  • El otro par cuenta con pinzas laterales y es más pequeño, que se utiliza para caminar o saltar.
  • El último es el más pequeño de todos, utilizándose para limpiar los órganos por donde respira.

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¿Cómo vive el cangrejo cocotero?

Este crustáceo se encuentra en el Pacífico occidental y en gran parte del océano Índico, siendo la población mayoritaria de la isla de Navidad. Hay otros ejemplares repartidos por las islas Cook, en las Seychelles, en las islas Andamán, bahía de Bengala o Tahití. Normalmente sus “casas” son madrigueras o también habitan en las grietas que se forman en las grandes rocas. Es en ellas donde se pasa la mayor parte del día para evitar la presencia de depredadores y mantener la humedad que necesita, que se evapora a causa del calor.

Cuando son pequeños son capaces de nadar, una cualidad que se pierda a medida que llegan a la etapa adulta. La época de apareamiento es desde mayo a septiembre, siendo el proceso muy rápido y generalmente en tierra seca. Es un proceso que no dura más de 15 minutos. Come principalmente frutos, siendo sus alimentos favoritos los higos y los cocos. También ingiere huevos de tortuga, hojas o frutas en descomposición. En ocasiones puede ser carroñeros y algunos estudios determinan que pueden comer ratas de Polinesia.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

Aunque se ha determinado que el número de ejemplares del cangrejo cocotero ha disminuido en los últimos años, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) se trata de una especie de la que no existen datos suficientes para catalogarla. A pesar de que es una especie en peligro, por el momento se ha clasificado como DD o lo que es lo mismo, de Datos Deficientes.

En ciertas áreas, principalmente las costeras, se considera que la población de cangrejos cocoteros se ha reducido notablemente incluso hay zonas en las que se han extinguido los ejemplares. Estos estudios se llevaron a cabo en la década de los 80, por este motivo en 1981 la UICN incluyó esta especie dentro de su conocida Lista Roja, catalogándola de vulnerable a la extinción. Sin embargo, los últimos datos que se han recogido sobre el cangrejo cocotero no han podido ofrecer más información acerca de la situación de esta especie, y es por ello que en 1996 se le otorgó el título de DD.

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¿Cuáles son las amenazas del cangrejo cocotero?

A pesar de considerarse que existen pocos datos sobre el cangrejo cocotero, sí se conocen muchas de las amenazas que están poniendo en peligro la existencia de este crustáceo. Entre otras muchas se pueden destacar:

  • La caza intensiva.
  • La captura de hembras.
  • Explosión demográfica.
  • Presencia de depredadores.
  • Aumento de consumo.

Caza intensiva

En muchas islas donde habita el cangrejo cocotero, se considera que este animal es un verdadero manjar, existiendo una práctica intensiva de caza de estos ejemplares. Además, se cree que su carne es afrodisíaca, por lo que se utiliza para aumentar el deseo sexual de las personas.

Captura de hembras

Las hembras de cangrejo cocotero están muy cotizadas, sobre todo si tienen huevas. Estas también se han convertido en un producto de consumo, siendo capturadas frecuentemente para comerciar con ellas.

Explosión demográfica

En muchas zonas donde habita el cangrejo cocotero se han asentado núcleos poblacionales de seres humanos, arrasando con gran parte del hábitat natural de esta especie al construir carreteras o edificios, además de talar árboles o destruir parte de la vegetación para llegar a este fin.

Presencia de depredadores

Animales que se han introducido en este ecosistema como ratas, lagartos o cerdos son una gran amenaza para los ejemplares más jóvenes. Antes de llegar a la época adulta los cangrejos cocoteros son vulnerables a las especies carnívoras.

Aumento de consumo

Anteriormente el consumo por parte del hombre del cangrejo cocotero solo se restringía a ciertas zonas, pero se han ampliado las fronteras y ahora hay más regiones en las que se come este animal, por lo que hay una mayor necesidad de capturar esta especie. Uno de los países más recientes en incluir al cangrejo cocotero en su dieta ha sido Nueva Zelanda.

¿Cómo se asegura la supervivencia del cangrejo cocotero?

En la mayoría de las islas donde habita el cangrejo cocotero se han puesto en marcha medidas de protección para garantizar la conservación de esta especie. Algunas de ellas son:

  • Guam y Micronesia: se ha prohibido capturar a las hembras con huevas.
  • Papúa Nueva Guinea: se conciencia a los aldeanos para que dejen de cazar esta especie.
  • Vanuatu: se han establecido límites de tamaño para poder capturar un cangrejo cocotero.
  • Tuvalu: se ha creado un Área de Conservación llamada Funafuti, que cubre más de 30 kilómetros cuadrados.
  • Islas Marianas: la captura de adultos solo se puede hacer bajo licencia y entre los meses de septiembre a noviembre, siempre que la longitud de su caparazón sea de 76mm y no lleven huevos.
  • Isla de Saipan: no se pueden capturar entre junio y septiembre, para evitar cazarlos en la época de reproducción.

Además de estas medidas que ya se llevan a cabo, actualmente se han dado otras propuestas para crear una reserva en las Islas Togian. De igual modo, se quiere establecer un programa donde la especie pueda reproducirse viviendo en cautiverio. De esta forma se va a trabajar de una manera activa para intentar que el cangrejo cocotero pueda sobrevivir y no se convierta en una de las nuevas especies que terminan extinguiéndose de forma irremediable. Las previsiones podrían ser más positivas, pero de momento hay esperanza en que la especie pueda seguir existiendo a lo largo de los próximos años.

Vídeo informativo sobre el cangrejo cocotero:

Fuentes y referencias: 

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