Aves, volando cerca del peligro de extinción

Aves, volando cerca del peligro de extinción

Las actuales aves provienen de los dinosaurios bípedos que vivieron en el Jurásico, los cuales eran carnívoros. A día de hoy se consideran los únicos dinosaurios que pudieron sobrevivir a la gran destrucción del Mesozoico. A partir de una fuerte radiación se constituyeron nuevas especies, estando hoy contabilizadas unas 18.000. Debido a numerosos factores, desde hace más de 200 años se han extinguido alrededor de 150 especies de aves y unas 1.200 se encuentran en peligro de extinción. Conoce cuáles son los animales en mayor riesgo de desaparecer en https://extincion.online/.

¿Cuáles son las características de las aves?

Estos animales vertebrados se encuentran en su mayoría en las zonas tropicales, habiendo una mayor concentración de casos más exóticos en Colombia. Su mayor particularidad es que pueden mantener el equilibrio, saltar o caminar solo con dos patas, puestos que las otras dos extremidades se han convertido en alas. ¿Qué más se puede decir de las aves?

  • La gran mayoría pueden volar.
  • Su cuerpo está recubierto de plumas de diferentes colores que mudan de forma regular.
  • Tienen un pico córneo y carecen de dientes.
  • Son animales ovíparos.
  • Se adaptan a todos los entornos.
  • Generalmente son de tamaño medio aunque hay excepciones.
  • Pueden comunicarse mediante cantos, señales visuales, llamadas u otros sonidos.
  • Poseen una gran inteligencia.
  • Su esqueleto está formado por huesos que son huecos.
  • No tienen vejiga urinaria.
  • La piel es seca y delgada.
  • Tienen la vista muy desarrollada.

Las aves son homeotérmicas, por lo que su temperatura interior siempre es superior a la exterior. Además, cuentan con un aparato digestivo peculiar, formado por un buche donde almacenan los alimentos y una molleja, que alberga piedras que sirven para poder triturarlos. En su dieta se incluyen el néctar, una gran variedad de frutas, semillas, plantas y, a veces, carroña.

Especies de aves extinguidas

Actualmente existen alrededor de 1.200 especies de aves en peligro de extinción, aunque desde el siglo XVII hay más de 120 que ya han desaparecido. Por nombrar algunas se encuentran:

  • Aepyornis maximus: conocida popularmente como ave elefante, tenía un gran tamaño llegando a los 3 metros de altura. Habitaba en el siglo XI en Madagascar.
  • Pinguinus impennis: Bautizado como alca gigante, era una especie común en la región norte del Atlántico. Se extinguió por completo a mediados del siglo XIX, siendo Terranova el último lugar en el que se vio algún ejemplar.
  • Porzana sandwichensis: También llamado rascón de Hawái, endémico de esta isla se convirtió en una gran presa para las ratas y los gatos. Motivo por el cual se extinguió en 1884.
  • Conuropsis carolinensis: Especie nativa de Estados Unidos se extinguió en el año 1918 cuando murió el último ejemplar en un zoo de Cincinnati. Era conocida comúnmente como cotorra de Carolina.

Especies que se encuentran en peligro de extinción

Por mucho que las aves vuelen y tengan en algunos casos una buena solidez en cuanto a sus comunidades, esto no evita que haya algunas especies como las siguientes que se encuentren en riesgo.

Colibrí

El peculiar aleteo del colibrí la ha convertido en una especie de gran valor en todo el mundo y es por ello que es capturada con frecuencia. Por este y otros motivos la UICN ha establecido que 30 especies de colibríes están en peligro de extinción, teniendo en cuenta que hace unos años ya se extinguieron dos. En este enlace puedes saberlo todo.

Quetzal

El ave sagrada para los mayas cuenta con un gran colorido y habita en México. Desde hace más de 30 años se encuentra en peligro de extinción, puesto que apenas se encontraba uno o dos ejemplares en espacios de más de 15 hectáreas. Conoce todos los detalles en esta web.

Pingüinos

Es una especie que está 100% protegida, al igual que las zonas donde habita, principalmente la Antártida. Su nivel de protección se debe a que ya hay extintas 17 especies de pingüinos y alrededor de unas 18 se encuentran en peligro. Los estudios han revelado que desde hace 25 aproximadamente hay un 80% menos de ejemplares en todo el mundo. Ahora puedes saber más sobre estos animales.

Codorniz

Es una especie de ave migratoria que se distribuye por un gran número de zonas de África y Eurasia. En España es muy común y, al igual que en otras regiones, se está notando un descenso notable en su población. En la zona central de la Península Ibérica, los ejemplares en los últimos años se han reducido en más de un 50%. Continúa leyendo de este animal en extinción aquí.

Guacamayo azul

El gran atractivo de este ave es su espectacular plumaje de color azul, una especie que solo puede verse en ciertas zonas de Sudamérica. A finales de los 80 la población descendió a menos de 2.500 ejemplares, aunque las medidas de conservación han hecho que este número aumente a los 6.000, aproximadamente, salvo en una de sus subespecies que ya ha sido dada como extinta. En este artículo puedes saber mucho más sobre el guacamayo azul.

Búho nival

Se trata de uno de los búhos de mayor envergadura que habitan en la Tierra. Aunque se encuentran en diferentes zonas como América o Europa, es en este último continente donde se ha reducido más su población. Actualmente el número de individuos en Europa no llega a las 1.000 parejas. Si te interesa, puedes seguir leyendo en extincion.online/buho-nival/.

Loro gris

Es una de las aves más atractivas que se conocen del Viejo Mundo por su gran colorido, donde predomina el gris y el rojo. Desde el año 2000 el descenso en su población se encuentra en torno al 90% y a partir de 2015 la especie se considera extinta en algunas regiones como Ghana. En https://extincion.online/loro-gris/ puedes conocer muchos más detalles sobre este loro.

Águila filipina

Es una especie que se descubrió de forma tardía en el siglo XIX, aunque se ha hecho famosa por su gran tamaño, llegando a alcanzar los 100 centímetros. Desde hace 50 años su población está en declive y a día de hoy los expertos aseguran que no existen más de 500 ejemplares en todo el mundo. Sigue aprendiendo sobre el águila filipina en esta página.

Frailecillo atlántico

El frailecillo es una especie autóctona del océano Atlántico y combina a la perfección los colores negro, rojo y naranja. Se considera que el número de ejemplares ha disminuido notablemente desde finales de los años 30 hasta principios del siglo XXI, pasando en algunas regiones de 3.500 individuos a tan solo 10. Ahora puedes leer más sobre este animal.

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¿Cuáles son las principales amenazas de estas especies?

Las aves son especies muy amenazadas, prueba de ello es que ya se ha extinguido un gran número. Las principales causas a las que se enfrentan son:

  • Caza: el ser humano suele cazar este tipo de especies, no solo por el consumo de su carne, también porque algunos ejemplares se consideran un auténtico trofeo. Por otro lado, sus plumas se pueden usar para elaborar adornos y objetos.
  • Calentamiento global: los cambios en las temperaturas de la tierra están haciendo que muchas especies de aves se vean afectadas debido a que no están adaptadas para vivir en ambientes más cálidos.
  • Deforestación y tala: de nuevo el hombre es el responsable de estas amenazas, ya que tala árboles y destruye parte de la vegetación para construir edificios u otros elementos similares. Esto está haciendo que estas especies pierdan sus hábitats.
  • Comercio ilegal: ya sea para exponerlas, como reclamo turístico o como una atracción, muy a menudo se capturan especies de aves consideradas extrañas para el deleite del ser humano. Se comercializa con ellas de forma ilegal y se venden y compran a un elevado precio.
  • Sobrepesca: aunque la pesca no está relacionada con las aves, muchas de ellas habitan en zonas cercanas al agua o incluso pueden sumergirse en ellas. La práctica pesquera puede provocar la captura de estas especies, debido a que quedan atrapadas en las redes.
  • Depredadores: animales de mayor envergadura o de otros géneros que se alimenten de aves son los grandes depredadores de estas especies que están acabando con muchos ejemplares.
  • Competencia: en el reino animal hay un gran número de especies que compiten por conseguir la mayor cantidad de alimentos. Por esto cada vez más estas aves tienen que enfrentarse a numerosos competidores y en muchas ocasiones no consiguen su objetivo, escaseando los alimentos que introducen en su dieta.
  • Vida en cautiverio: las aves de pequeño y mediano tamaño que son inofensivas suelen servir como mascotas a los humanos. La vida en cautividad hace que estas especies reduzcan su esperanza de vida y no puedan reproducirse.

Por fortuna, aunque sus amenazas son múltiples, la sociedad también está tomando un papel activo en la lucha de la supervivencia de estas especies con multitud de iniciativas. Otras especies también luchan por sobrevivir, especies que pertenecen a los mamíferos, peces, reptiles. anfibios o invertebrados. Descubre los mamíferos amenazados en este artículo, los peces en este enlace, los reptiles aquí, los anfibios haciendo  click aquí o los invertebrados en esta página.

Vídeo educativo sobre las aves:

Fuentes y referencias:

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