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Extincion

Armadillo, de mascota futbolística a animal en peligro de extinción

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El armadillo es un mamífero placentario nativo de América que se encuentra amenazado debido al exceso de caza y a la pérdida de su hábitat. Se trata de un fantástico animal de aspecto encantador, pero de gran resistencia, habiendo llegado a soportar el peso de la extinción demostrando su poderío y sus ganas de seguir existiendo. Aunque algunas de sus subespecies han desaparecido, hay otras que continúan aguantando.

El armadillo pertenece al grupo de mamíferos en peligro de extinción, el resto de especies de este grupo puedes conocerlas aquí. Aunque algunas destacadas son el lince ibérico, el mono araña, el rinoceronte negro o el lobo ibérico. Conoce todos los detalles del lince ibérico en esta web, también puedes tener más información sobre el mono araña, si lo prefieres puedes leer este artículo sobre el rinoceronte negro  o saber más sobre el lobo ibérico amenazado.

¿Cómo es el armadillo?

Si bien resulta familiar conocerlo como armadillo, en realidad este es también el término que se utiliza en el inglés, derivando de su nombre en castellano. Hay otras formas de conocerlo dependiendo de la región del mundo, dado que los portugueses lo conocen con el nombre de tatu. Esta especie de animal forma parte de la orden de los cingulados, donde también se incluyen los armadillos gigantes.

Sus rasgos son muy identificativos, dado que como su nombre indica este hace referencia a las placas óseas que cubren su espalda, piernas, cabeza y cola. Una peculiaridad de estos pequeños animales es que, en la actualidad, son los únicos mamíferos que usan este tipo de coraza para protegerse. ¿Cuáles son sus principales características?

  • Longitud de 75 centímetros aproximadamente (cola incluida), aunque los gigantes pueden llegar hasta 1.50 metros.
  • El peso de un armadillo oscila entre los 54 kilos (gigante) y los 85 gramos (diminutos).
  • La longitud de la especie hada rosa (la más pequeña) no supera los 15 centímetros.
  • Tienen ojos muy pequeños y hocico puntiagudo, lo que hace que su visión sea muy limitada pero tengan un gran olfato.
  • Sus patas son muy fuertes, teniendo garras que les permiten cavar para buscar comida o hacer una madriguera.
  • Tienen baja temperatura corporal: de entre 33 y 36 grados.
  • Cuentan con 5 dedos en las patas traseras y entre 3 y 5 en las delanteras.
  • Poseen patas cortas, pero son animales rápidos.

Lo más significativo del animal es su armadura, formada por placas de hueso que se cubren con pequeñas escamas superpuestas a las que se les llama escudos. La armadura cubre prácticamente toda la parte superior del animal, estando la inferior exenta de ella y solo está cubierta por pelo y piel muy suave.

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¿Qué subespecies del armadillo se han extinguido?

Actualmente existen aproximadamente 21 especies de armadillo que se distinguen por el número de bandas en su armadura. Además, varían ampliamente en tamaño y color, que va desde el rosa al marrón oscuro, pasando por el rojo o gris, entre otros. Sin embargo, antes había un mayor número de especies que pertenecían a diversas familias y géneros y que ya se han extinguido. Las extintas que no volveremos a ver en vivo son las siguientes:

  • Dasypus Bellus: se puede traducir como “armadillo hermoso”, pertenecía a la familia Dasypodidae dentro del género Dasypus.
  • Stegotherium: todas las especies de este género están extinguidas. Se trataba de un armadillo común en Argentina. También pertenecía a la familia Dasypodidae.
  • Subfamilia Euphractinae: pertenecía a la familia Chlamyphoridae y en ella hay varios géneros que se han extinguido por completo como el Macroeuphractus, Paleuphractus, Proeuphractus, Doellotatus y dentro del género Peltephilus, la especie Ferox.
  • Género Kuntinaru: pertenece a la subfamilia Tolypeutinae dentro de la familia Chlamyphoridae. Las especies de este género habitaron el mundo en el pasado, principalmente en Bolivia.

¿Cómo vive al armadillo?

Son originarios de América y viven en diferentes y variados entornos. De hecho, todas las variedades viven en Sudamérica, principalmente en Paraguay y sus alrededores, a excepción del armadillo de nueve bandas que es el único que habita Estados Unidos. Hay que decir que algunas otras especies también pudieron emigrar a otras partes de América del Norte debido a la formación del Istmo de Panamá. Las principales regiones norteñas donde hay armadillos son Carolina del Sur, Texas, Nebraska, Indiana y Florida. ¿Cuál es su hábitat?

  • Habitan en ambientes templados o cálidos como praderas, semidesiertos o bosques pluviales.
  • Su gran enemigo es el frío, ya que tienen un bajo metabolismo y carecen de reservas de grasa.
  • La mayoría cava madrigueras y duermen unas 16 horas al día
  • Se alimentan de hormigas, termitas, escarabajos y otros muchos insectos, además de plantas, algunas frutas, pequeños vertebrados y en ocasiones carroña.

Se trata de una especie solitaria, puesto que un armadillo adulto es poco probable que comparta su madriguera con otro. Es raro ver un armadillo a plena luz del día, tratándose de un animal nocturno. Lo habitual es que dediquen el tiempo que no están durmiendo a buscar comida o cavar nuevas madrigueras que no suelen tener demasiada extensión, lo justo para que quepa el animal.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

Las autoridades y los expertos catalogan al armadillo como una especie vulnerable a la extinción, puesto que en los últimos años la población de armadillos ha disminuido notablemente y no son pocas las subespecies que ya se han extinguido por completo. Uno de los ejemplos más llamativos es el conocido como armadillo de tres bandas, que habita principalmente en Brasil y ha experimentado un drástico descenso:

  • Prehistoria: los armadillos eran una especie mayoritaria en América del Sur, dividiéndose en otras subespecies que se categorizaban según sus características.
  • Principios de los 90: comienza el declive de los armadillos.
  • Actualidad: desde hace 25 años la población de armadillos ha descendido un 30% aproximadamente.

El armadillo de 3 bandas brasileño es uno de los casos más significativos debido a que en los últimos 10/15 años más de un tercio de la población de armadillos se ha extinguido y a día de hoy sigue esta tendencia. Teniendo estos datos como base, es importante hacer hincapié en que el armadillo es una especie que se encuentra en un alto nivel de peligro de extinción. Es por ello que muchas asociaciones se han preocupado por la situación de estos animales y buscan constantemente soluciones para que no desaparezcan de la Tierra.

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¿Cuáles son las amenazas del armadillo?

En la actualidad, son múltiples las amenazas que ponen en peligro la existencia del armadillo, siendo tres las principales:

  • Deforestación
  • Caza furtiva
  • Comercio ilegal

Deforestación

El armadillo es un animal que suele asentarse en un terreno determinado y habitar allí durante un largo periodo de tiempo. Aunque esta especie se sitúa en ciertas regiones de América del Sur, muchas de ellas han sufrido las consecuencias de la deforestación, lo que ha provocado que se eliminen plantas y matorrales que los armadillos necesitan para vivir. Esta situación en su entorno les está empujando cada vez más a la desaparición.

Caza furtiva

Otro de los mayores problemas. En este caso por dos motivos. Por un lado porque en algunos pueblos indígenas se considera que la carne de armadillo es muy rica en proteínas y se incluye en la dieta diaria de los lugareños, lo que incita a que cada vez más se intente capturar a estos animales para que sirvan de comida para el ser humano. Dicen que tiene un sabor similar al cerdo y eso aumenta el interés en su consumo. Y por otro lado, también hay que decir que parte de esta caza se aprovecha para elaborar un instrumento musical conocido como charango, una especie de laúd andino cuya parte posterior se elabora con las conchas de armadillo.

Comercio ilegal

Al ser una de las especies más antiguas que existe en el planeta el armadillo se suele capturar y vender de forma ilegal, presentándose a los coleccionistas como los fósiles vivientes. Por este motivo son animales que desgraciadamente cuentan con un gran valor en el mercado negro. Hay que tener en cuenta que tal y como los expertos apuntan, es poco probable que sobrevivan si viven en cautiverio, de ahí que este también sea un motivo para exponerlos a la extinción.

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Vídeo sobre el armadillo en extinción:

Fuentes y referencias: 

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