Saltar al contenido
Extincion

Anfibios, las criaturas que viven tanto en el agua como fuera de ella

header-anfibios

La palabra anfibio significa “en ambos medios” y esta es la principal característica que presentan estos animales, que tienen la capacidad de vivir tanto en el agua como en la superficie terrestres. Son vertebrados y sufren una transformación morfológica en la transición a la edad adulta, la cual se denomina metamorfosis. Habitan en la mayor parte del planeta debido a su poder de adaptación y en la actualidad se han descubierto casi 7.500 especies de anfibios, aunque esto no ha evitado que se expongan a la extinción. Descubre qué animales destacan por su destacada posible desaparación aquí.

Características generales de los anfibios

Además de vivir en dos medios y poder adaptarse a ellos hay otras características de los anfibios que son comunes a prácticamente todas las especies:

  • La piel es permeable, contienen numerosas glándulas y está desnuda.
  • El color de los anfibios es críptico y tiene como objetivo aportar camuflaje, siendo las verdosas las tonalidades que predominan.
  • La parte de la pelvis está mucho más desarrollada en comparación con el resto del cuerpo.
  • La mayoría tienen cuatro extremidades, siendo las posteriores de mayor tamaño, aunque algunas especies no cuentan con ninguna.
  • Su boca es de gran tamaño y en ocasiones tiene dientes.
  • La lengua de los anfibios es bastante carnosa, pudiendo llegar a alcanzar gran longitud.
  • Al llegar a la época adulta sustituyen las branquias por pulmones.
  • Son animales dioicos, lo que quiere decir que tienen sexos separados, llegando incluso al dimorfismo sexual.

¿Cuáles son las especies extintas?

Los anfibios han estado presentes en la Tierra desde hace millones de años, aspecto por el cual son muchas las especies que han ido desapareciendo a lo largo del tiempo. Algunas dejaron de existir en la época de la Prehistoria y otras de manera más reciente. Algunos ejemplos son:

  • Atelopus longirostris: conocido como jambato esquelético, era una especie endémica de Ecuador. Habitaba en zonas cercanas a los ríos y corrientes de agua. Se cree que su extinción se debe a una enfermedad, además de otras causas como la contaminación de su entorno.
  • Phrynomedusa fimbriata: especie extinta autóctona de Brasil, su hábitat natural eran los bosques tropicales y las zonas cercanas a los ríos que tuvieran baja altitud.
  • Incilius periglenes: el sapo dorado o de Monteverde era un anfibio que se encontraba en esta región homónima, situada en Costa Rica. Se le dio la categoría de extinta hace unos años porque en 1989 fue la última vez que se pudo visualizar un ejemplar.
  • Acanthostega: se trata de uno de los anfibios más antiguos que habitaron la Tierra. Vivió durante la época del Devónico hace unos 360 millones de años. Se concentraba en zonas de marismas.
  • Pholidogaster: esta especie vivió durante el Carbonífero Medio y podía llegar hasta el metro de longitud. Con un cuerpo delgado y largo sus extremidades eran muy cortas y frágiles. Los principales restos fósiles se encontraron en la región de Gilmerton, en Escocia.

Los anfibios que están en peligro de extinción

En la actualidad los anfibios son el género animal que genera mayor preocupación, puesto que cada vez hay más especies que se están extinguiendo por múltiples amenazas. Los expertos estiman que alrededor del 85% de los principales anfibios en mayor peligro de extinción no están protegidos o apenas se llevan a cabo iniciativas para asegurar su supervivencia. Entre otros hay que destacar varias ranas o la salamandra gigante china. Aunque no solo los anfibios están amenazados, también pasa con algunas especies de mamíferos, peces, reptiles o invertebrados. Si quieres puedes leer más sobre los mamíferos en extinción, saber qué peces lo están también en esta web y los reptiles amenazados en este artículo. También puedes conocer las aves amenazadas o los invertebrados en peligro haciendo click aquí.

Rana arlequín

Se trata de un anfibio de tamaño muy pequeño que se encuentra principalmente en la región de Costa Rica. Llama la atención por su amplia variedad de colorido, predominando los rojos, azules, verdes, blancos y otros tonos más brillantes. En la década de los 80 en la zona costarricense habitaban alrededor de 100 ejemplares, pero a día de hoy el número de ranas arlequines se ha reducido en un 80%. En esta página puedes aprender más sobre la rana arlequín.

Rana de Darwin

Es aún más pequeña que la arlequín, no superando los 40 milímetros. Habita en zonas específicas de Chile y Argentina y su población cada vez es menor. Desde hace tres décadas se ha detectado la reducción de ejemplares y actualmente se ha revelado que los individuos que quedan están muy fragmentados y no ocupan más de 300 kilómetros cuadrados. Aprende todos los detalles sobre esta rana en esta web.

Salamandra gigante china

Es una especie endémica de China que sorprende por su tamaño y envergadura, puesto que puede llegar a pesar más de 40 kilos. Además, también puede ser muy longeva, ya que hay ejemplares que han durado unos 200 años. Desde hace 5 décadas la población está disminuyendo y ahora apenas hay 1.000 ejemplares en todo el mundo que sobreviven. En este enlace puedes saber todo sobre este tipo de salamandra.

Rana arcoíris

Este anfibio solo se encuentra en Madagascar y también cuenta con un gran colorido, siendo los principales colores el blanco, el negro y los tonos anaranjados. Sus ojos prominentes llaman la atención y las hembras son más grandes que los machos. Se considera en peligro de extinción debido a la captura masiva que se produjo en la zona en el año 2004. Puedes conocer todos los detalles de esta rana aquí.

anfibios

Amenazas a las que se enfrentan estas especies

Las amenazas más comunes a las que se enfrentan los anfibios en general son seis:

  • Deforestación: la tala indiscriminada de árboles ha hecho que los anfibios pierdan su hábitat. La deforestación es cada vez más grave en las zonas donde se asientan estas especies, aunque también hay que tener en cuenta que se ha destruido gran parte de la vegetación o que algunas especies vegetales se han sustituido, no siendo endémicas de estas regiones y provocando desequilibrios en el ecosistema de estos ejemplares.
  • Cambio climático: la Tierra está cambiando. Ahora la temperatura en algunas zonas es más drástica y se pueden producir de forma repentina lluvias o tormentas que acaban por dejarlo todo desolado. Estas modificaciones afectan negativamente a estas especies que ven cómo su hábitat se pierde.
  • Enfermedades: los anfibios son propensos a desarrollar enfermedades específicas provocadas por un hongo conocido como Batrachochytrium dendrobatidis. La afección que desarrollan es la quitridiomicosis.
  • Especies introducidas: en muchas áreas donde habitan estas especies, especialmente en las zonas de Costa Rica, se han introducido otros animales que no son endémicos de la región con el objetivo de enriquecer el área. El problema radica en que muchas de estas nuevas especies se convierten en depredadoras de anfibios o, por el contrario, en su dieta incluyen los mismos alimentos que estas especies, por lo que hay que competir por la presa.
  • Comercio ilegal: el gran colorido que presentan muchas de estas especies hacen que sean ejemplares llamativos para el ser humano. Es por ello que se capturan con frecuencia para poder introducirlos en el mercado negro. El comercio ilegal de anfibios cada vez es más común porque se pagan a buen precio y sirven generalmente como mascotas.
  • Contaminación: los anfibios suelen vivir en zonas cercanas al agua y es común que en ríos, marismas o similares, aparezcan deshechos o vertidos que contaminan el hábitat de estas especies. El uso de pesticidas, fertilizantes u otros productos químicos también son responsables de esta contaminación.

Para asegurarse de que estas especies en peligro de extinción puedan sobrevivir se están poniendo en marcha distintos programas por parte de las autoridades. El objetivo es conseguir que todas ellas, en mayor o menor nivel, puedan seguir existiendo en el futuro.

Vídeo explicativo sobre los anfibios:

Fuentes y referencias: 

DMCA.com Protection Status

Anfibios, las criaturas que viven tanto en el agua como fuera de ella
4.4 (88%) 5 vote[s]