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Águila filipina, volando libre lejos de la extinción

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Dentro de las aves más poderosas y raras que existen en el mundo una de las más espectaculares es el águila filipina (Pithecophaga jefferyi). Se trata de una especie accipitriforme que se presenta como el mayor rapaz de Filipinas. Se ha convertido en el ave nacional del país y no fue descubierta hasta finales del siglo XIX debido a que este águila no suele salir de su entorno natural. Antiguamente se le conocía como águila come-monos, ya que los lugareños informaron de que esta especie se alimentaba exclusivamente de estos animales. Este ave pertenece al grupo de aves amenazadas.

¿Cómo es el águila filipina?

El aspecto más llamativo del águila filipina es su increíble plumaje, donde predominan los tonos blancos y marrones. Además, destaca su cresta lanuda, que suele tener un color más claro que el resto del cuerpo. Es considerada una de las águilas más grandes del mundo teniendo un tamaño medio de entre 85 y 100 centímetros. Su peso oscila entre los 4.5 y los 8 kilos de media, aunque se han encontrado ejemplares mayores. Habitualmente las hembras pueden ser hasta un 10% mayores que los machos. ¿Qué otras características tiene?

  • Su cara es oscura, mientras que la nuca y la corona son de color beige.
  • Tiene unas patas pesadas y amarillentas que están dotadas de unas garras muy grandes y oscuras.
  • El pico es robusto y muy amplio en tonos grises y azulados.
  • Posee un gran sentido de la vista y generalmente los ojos son grises.
  • Su vuelo es ágil y rápido, muy parecido al de los halcones.
  • Para comunicarse suelen emitir ruidos similares a los silbidos, pero más agudos.
  • Su esperanza de vida oscila entre los 30 y los 60 años en especies silvestres. Si viven en cautiverio lo habitual es que duren alrededor de 40 años.

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¿Cómo vive el águila filipina?

Se trata de una especie endémica de Filipinas y se encuentra habitualmente en áreas selváticas como Samar, Mindanao, Leyte y Luzón, principales islas de la región. Suele habitar en zonas empinadas y se mueve con facilidad entre tierras más bajas y áreas montañosas de más de 1.500 metros de altitud.

Tiene una alimentación muy variada, siendo los alimentos más consumidos el murciélago, lémures voladores, venados, otras aves, ratas gigantes o monos. La dieta dependerá de la zona en la que se encuentre asentada. El lémur volador es el alimento estrella, ocupando casi el 90% de la dieta del águila filipina. Pájaros, ardillas y reptiles también pueden encontrarse entre sus alimentos favoritos, al igual que en ocasiones capturan pequeños perros o cerdos jóvenes.

Esta especie suele aparearse con frecuencia y la crianza de las pequeñas águilas la llevan a cabo por igual tanto machos como hembras.

¿Cuál es su nivel de peligro de extinción?

El águila filipina es una especie que ha sido catalogada como en peligro crítico de extinción debido a los pocos ejemplares que se encuentran en las cuatro islas donde habita. El número actual de individuos ronda los 400 que se reparten de la siguiente forma:

  • Mindanao: es la isla donde se encuentra un mayor número de ejemplares, entre 80 y 230, aproximadamente.
  • Samar: solo hay 6 pares de águilas filipinas.
  • Leyte: dos parejas se han encontrado en esta zona.
  • Luzon: quedan muy pocos individuos. Los expertos aseguran que en esta isla la especie terminará por extinguirse muy pronto.

Los primeros estudios que se realizaron sobre esta especie estimaban que existían unas 6.000 águilas repartidas por Filipinas, sin embargo en la actualidad el número ha disminuido notablemente, estimándose que puede estar entre 180 y 600 ejemplares, aunque la mayoría de expertos asegura que no superan los 400. El declive de esta especie comenzó hace unos 50 años y ha sido muy rápido. Los últimos datos que se han recogido explican que hay un total de entre 90 y 250 parejas o lo que es lo mismo, no más de 500 águilas filipinas adultas.

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¿Cuáles son las amenazas del águila filipina?

Esta especie endémica de Filipinas se encuentra en constante peligro, dado que son muchas las amenazas a las que se enfrenta en la actualidad. Los expertos aseguran que hay cuatro principales, que son la destrucción de su hábitat, la acción del hombre, el uso de productos químicos y la minería y caza.

Destrucción del hábitat

La deforestación y la tala indiscriminada de árboles en las zonas donde habita el águila filipina han sido dos de las causas principales que están destruyendo el hábitat de esta especie. Los bosques se han eliminado e incluso fragmentado para extraer madera y comerciar con este material. Todo ello ha supuesto que hoy en día esta especie apenas tenga 9.000 kilómetros cuadrados de superficie para vivir en perfectas condiciones.

La acción del hombre

El ser humano se ha asentado en las zonas propicias para que las águilas filipinas desarrollen su hábitat y las están utilizando para prácticas como el cultivo. También se han creado edificaciones y empresas, principalmente dedicadas a la madera, que están acabando con estas áreas naturales.

Uso de productos químicos

En las zonas que se han destinado en mayor medida para el cultivo y la agricultura, el uso de plaguicidas y otros productos químicos está siendo perjudicial para la especie, que cada vez con más frecuencia aspira aire contaminado o se asienta en áreas químicamente alteradas. Los plaguicidas, además, son productos que afectan negativamente a la reproducción de la especie.

Minería y caza

Las águilas imperiales suelen ser cazadas porque su carne es muy preciada en el mercado y se ha convertido en un producto de consumo en muchas de esas tierras. Es común además atraparlas para utilizarlas como reclamo en espectáculos, exponiéndolas en sitios como los zoos para la diversión del ser humano. La caza de nuevo amenazando a los animales, entre los que también destacan el guacamayo azul, del que puedes saber más, el colibrí, del que puedes tener más información, el quetzal, del que puedes visitar esta web, o del loro gris, del que puedes saber todo sobre su extinción haciendo click aquí.

En la década de los 60 comenzaron a estimarse las posibles consecuencias que traerían estas amenazas para la continuidad del águila filipina y es ahora cuando están afectando de forma más negativa a esta especie en peligro de extinción.

¿Cómo se asegura la supervivencia del águila filipina?

Desde hace más de 50 años el águila filipina ha sido una especie a la que se le ha dado especial atención en Filipinas y a partir de finales de la década de los 60, comenzaron a ponerse en marcha diferentes iniciativas para su conservación:

  • 1969: se inicia el Programa de Conservación del águila con el objetivo de preservar la especie en el futuro.
  • 1976: se crea un centro de rehabilitación para las águilas que se encontraban en el Parque Nacional Monte Apo (Mindanao).
  • 1992: tras 14 años llevando a cabo el programa de rehabilitación, nacen las primeras águilas filipinas que estaban en cautividad a través de la técnica de inseminación artificial.
  • 1999: se incuba el primer aguilucho en Filipinas de manera natural.
  • 2000/2001: años donde hubo un mayor número de nacimientos naturales. De las 23 águilas que había en el centro, 9 habían nacido allí.
  • Desde 2004 a 2015: se han lanzado a la naturaleza varias especies criadas en cautiverio, pero todas ellas han muerto por diversos factores.

Además del exhaustivo programa de rehabilitación, en la actualidad se han iniciado otras investigaciones sobre el comportamiento y la ecología de las poblaciones existentes. También se han protegido varias áreas ideales para esta especie como es el caso del Bosque de Cabuaya (700 km2) y el Santuario de Vida Silvestre Taft Foreste en Samar (más de 37km2). Al considerarse una especie en peligro crítico de extinción, en Filipinas cualquier persona que mate un ejemplar o lo capture se enfrenta a multas muy elevadas y penas de 12 años de cárcel según la legislación del país.

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Vídeo sobre la extinción de las águilas filipinas:

Fuentes y referencias:

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