Descubre los animales en peligro de extinción

El reino animal es conocido por su variedad y en la actualidad se han contabilizado más de 1.5 millones de especies que están repartidas por todo el mundo. Sin embargo, otras muchas se han quedado por el camino. Son los animales extintos a los que pronto se podrían sumar otros muchos que están en peligro de extinción. Hay múltiples factores que amenazan con acabar con especies que a día de hoy parecen comunes, pero que en el futuro podrían desaparecer. Los animales en peligro de extinción crecen a diario y algunos de ellos están al borde del olvido. Los diferentes animales que se encuentran en peligro de extinción pertenecen a diferentes grupos, algunos de ellos son mamíferos, otros peces, reptiles, aves, anfibios o invertebrados.

Si quieres, puedes saber cuáles son los mamíferos en extinción, o las diferentes especies de los peces aquí. También puedes saber qué reptiles amenazados hay y qué aves también lo están en esta página. Incluso, puedes conocer los anfibios en extinción o los invertebrados en https://extincion.online/invertebrados/.

mamiferos
MAMÍFEROS
aves
AVES
pez
PECES
anfibios
ANFIBIOS
reptiles
REPTILES
invertebrados
INVERTEBRADOS

Animales extintos

Aunque se crea que las especies extinguidas datan de la Prehistoria, en realidad hay muchos animales que por diversos motivos han ido desapareciendo de forma reciente. En los últimos 50 años se han extinguido varias especies que se consideraban en grave peligro y, a pesar de todos los esfuerzos que se han hecho para su conservación, no se ha podido evitar su desaparición. Algunas de las desaparecidas más sonadas de los últimos años han sido:

  • Tijerilla de Santa Elena: se trata de una especie que habitaba principalmente en la isla de Santa Elena, de ahí su nombre, situada en el océano Atlántico. Se estableció su denominación de especie extinta en el año 1967, aunque hasta 2003 se han realizado estudios en las zonas donde habitaba creyendo que podía haber sobrevivido algún ejemplar. A día de hoy sigue sin verse ninguno.
  • Cabra de los Pirineos: en el año 2000 murió el último ejemplar que quedaba vivo al caer un árbol sobre él.
  • Canario ostrero: este ave habitaba en las Islas Canarias y desapareció en 1994, no por su caza ni por otros factores similares, sino porque disminuyó notablemente su principal fuente de alimento en la zona: las ostras.
  • Foca monje caribeña: esta especie autóctona del Caribe era muy valiosa por su grasa, motivo por el cual hubo una caza masiva de ejemplares entre los siglos XVII y XVIII que acabó con ella.

Animales en peligro de extinción

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, en el mundo puede haber alrededor de 1 millón de especies que se encuentran actualmente en peligro de extinción. Repartidas por todo el planeta y que están amenazadas casi de forma diaria. Algunas de ellas son:

Armadillo

Es un animal nativo de América cuya característica principal es que tiene un buen sentido del olfato, no así estando tan agudizada su visión. Su peso puede llegar a los 55 kilos aproximadamente y hay ejemplares que miden alrededor de 150 centímetros. Es una especie muy rápida y cuenta con una armadura que le sirve de escudo protector contra los depredadores y otras amenazas.

A partir de la década de los 90 es cuando comienza su declive y muchos informes han revelado que a día de hoy la población de armadillos, sobre todo en América del Sur, ha disminuido en un 30%. La caza o la deforestación son las causantes de esta situación.

Colibrí

El aleteo de los colibrís es uno de los más característicos del mundo, motivo por el cual se ha convertido en una especie muy atractiva para la sociedad. Su colorido en tonos verdes, azules y violetas llama la atención, al igual que su pico delgado y su gran cola redondeada.

Es una especie endémica de Sudamérica y ya se han extinguido dos subespecies. Desde hace tres décadas se está estudiando de forma exhaustiva a las poblaciones de colibrís, puesto que se ha producido un descenso significativo en sus ejemplares. A día de hoy se ha determinado que al menos 30 especies de este ave están en peligro de extinción.

Quetzal

Considerado como un pájaro sagrado en la antigua civilización maya, es un ave que llama la atención por su colorido. No es de gran tamaño, no superando normalmente los 65 centímetros y el peso máximo al que pueden llegar ronda los 200 gramos. Es un animal frugívoro y los bosques húmedos son sus lugares favoritos.

Por la escasez de ejemplares que hay desde hace 30 años, en México se han llevado a cabo numerosas iniciativas para proteger la especie, así como para promover su reintroducción en algunas zonas propicias para el desarrollo de su hábitat.

Mariposa monarca

Es la especie más popular de América del Norte, capaz de recorrer miles de kilómetros para llevar a cabo su proceso migratorio. También es una gran polinizadora y sus maravillosas alas lo convierten en un ejemplar único. El amarillo, el naranja y el negro son sus colores predominantes.

Se estima que a principios de los 90 había 1.000 millones de ejemplares, pero en la actualidad apenas se llega a los 35 millones, cifras que han preocupado a las organizaciones que están trabajando para asegurar su supervivencia.

Tiburón blanco

Uno de los animales más temidos de la tierra. Se trata de la única especie de estas características que sigue sobreviviendo en el océano. Desde los años 70 su población ha disminuido bastante, tanto es así que en la actualidad se calcula que hay unos 4.000 ejemplares en todo el mundo. Su cuerpo robusto, sus dientes afilados, su enorme mandíbula y su gran morro hacen del tiburón blanco una especie única y ejemplar.

Codorniz

Procedente de África y Eurasia, la codorniz ha sido durante mucho tiempo una especie común en la Península Ibérica. Es precisamente en esta tierra donde se ha notado en mayor medida el descenso de sus ejemplares, puesto que en todo el territorio la población se ha reducido sobre un 50%.

Las codornices se caracterizan por tener grandes alas, cuerpo rechoncho y patas muy cortas que no le impiden que puedan ser muy rápidas, principalmente en zonas llanas.

Amenazas generales de estas especies

Son muchas las amenazas a las que se enfrentan todas estas especies, aunque se pueden destacar algunas principales y que son comunes para todas:

caza furtiva

Caza

El ser humano se ha dedicado a cazar animales desde tiempos remotos, ya sea por tierra o por mar, el objetivo es hacerse con estos ejemplares para su consumo. En algunos casos también se caza por placer o por deporte.

comercio ilegal

Comercio ilegal

Muchas de estas especies son auténticos trofeos, otras tienen partes muy valiosas en el mercado e incluso hay algunas que sirven de mascotas. Todos estos motivos y otros muchos más son los causantes de que se comercie de forma ilegal con estos ejemplares.

accion humana peligrosa

Acción humana

Más allá de la caza o el comercio, el ser humano lleva a cabo otras acciones que repercuten negativamente en el hábitat de estos animales. Este es el caso del uso de productos químicos, echar vertidos en las aguas, talar de forma indiscriminada o invadir los espacios naturales para edificarlos.

De forma paralela a la manera en la que aumentan las amenazas hacia los animales que habitan el mundo, también se intentan poner en marcha iniciativas que ayuden a la supervivencia y que equilibren la balanza. La sociedad actual es más consciente de la importancia de cuidar a los animales y de hacer todo lo posible para que ninguna otra especie desaparezca, aunque los animales en riesgo de extinción son numerosos y en ocasiones resulta complicado hacer algo por ellos a la vista de que son, en cierta manera, causas imposibles.

Vídeo sobre los 10 animales en mayor peligro de extinción en 2018: